La pronunciación de la “h” en inglés

Respuesta rápida

La letra h es una de las consonantes del inglés. Se encuentra en palabras como hello(hola) y hour(hora).

Consonantes escritas vs. sonidos consonánticos

Hay 21 written consonants(consonantes escritas) en inglés. Sin embargo, en inglés hay muchos más que 21 consonant sounds(sonidos consonánticos), también conocidos como phonemes(fonemas). La h es una de estas consonantes escritas.

International Phonetic Alphabet

El IPA(AFI), o International Phonetic Alphabet(Alfabeto Fonético Internacional), es un alfabeto fonético reconocido mundialmente que incluye todos los sonidos documentados de los idiomas del mundo.

  • El símbolo de la h en el IPA es [h].

La h del inglés

El sonido de la letra hdel inglés en hello(hola) es similar al de la letra g del español en giro.

Para producir el sonido de la h del inglés, la parte central de la lengua debe elevarse hacia el paladar, pero no debe tocarlo. Haz clic aquí para ver un video que muestra cómo se pronuncia la h del inglés.

La siguiente lista presenta ejemplos de palabras que contienen la letra h:

InglésEspañol
have
tener
he
él
hello
hola
here
aquí
hot
caliente
hug
abrazar
ahead
adelante
behind
detrás de
childhood
niñez
perhaps
quizás

Veamos algunas de estas palabras en contexto:

ejemplos
He gave me a hug.
Él me dio un abrazo.
It’s really hot in here.
Aquí hace demasiado calor.

La h muda en el inglés

En muchas ocasiones, en inglés la letra h es muda al igual que en el español. Observa las siguientes palabras:

InglésEspañol
heir
heredero
honest
honesto
honor
honor
hour
hora
rhyme
rima
exhausted
exhausto
exhibit
exhibir
ghost
fantasma
rhinoceros
rinoceronte
vehicle
vehículo

Formemos oraciones con algunas de estas palabras:

ejemplos
She’s an honest woman and she will defend her honor.
Es una mujer honesta y va a defender su honor.
The heirs had a dispute over their millionaire father’s vehicles.
Los herederos se disputaron los vehículos de su padre millonario.

La h muda del inglés no siempre coincide con la del español

¡Ojo! La h no es siempre muda en inglés, por lo que hay que prestar atención a su correcta pronunciación. Las siguientes palabras suenan parecidas a sus respectivas traducciones al español, sin embargo, en inglés la h no es muda.

InglésEspañol

helicopter

helicóptero

hero

héroe

history

historia

Holland

Holanda

horizon

horizonte

hospital

hospital

hostile

hostil

human

humano

inherent

inherente

prohibit

prohibir

La omisión de la h en palabras gramaticales

En la lengua oral se puede omitir el sonido de la letra h inicial de algunas palabras gramaticales no acentuadas, especialmente los pronombres. Observa los siguientes ejemplos:

FraseSe puede pronunciar comoEspañol
I love him.
I love (h)im.Lo amo.
I gave her the keys.
I gave (h)er the keys.Le di las llaves a ella.

La letra h en combinación con otras letras

Frecuentemente, la letra h se usa en combinación con otras letras. Estas combinaciones tienen diferentes pronunciaciones. Veamos algunos casos.

La combinación ch

La combinación ch puede pronunciarse de las siguientes maneras:

CombinaciónFonemaSimilar al españolEjemplos
ch[tʃ]chchange(cambiar), teacher(maestro), much(mucho)
ch[ʃ]shchalet (chalet), machine (máquina), mustache (bigote)
ch[k]kchaos(caos), echo(eco), stomach(estómago)

La combinación gh

La combinación gh puede pronunciarse de las siguientes maneras:

CombinaciónFonemaSimilar al españolEjemplos
gh[g]gghost(fantasma), aghast(horrorizado), spaghetti(espagueti)
gh[f]flaughter(risa), enough(suficiente), tough(duro)
gh--highway(carretera), night(noche), sigh(suspirar)

La combinación ph

La combinación ph puede pronunciarse de la siguiente manera:

CombinaciónFonemaSimilar al españolEjemplos
ph[f]fphilosophy(filosofía), orphan(huérfano), graph(gráfico)

La combinación sh

La combinación sh puede pronunciarse de la siguiente manera:

CombinaciónFonemaSimilar al españolEjemplos
sh[ʃ]shshe(ella), cashier(cajero), wash(lavar)

La combinación th

La combinación th puede pronunciarse de las siguientes maneras:

CombinaciónFonemaEjemplos
th[θ]thick(grueso), athletic(atlético), bath(bañera)
th[ð]they(ellos/ellas), clothes(ropa), smooth(suave)

La combinación wh

La h en la combinación wh en general es muda. Sin embargo, los hablantes de ciertas regiones y cierta edad no solo pronuncian el sonido [h], sino que lo pronuncian antes del sonido [w]:

CombinaciónSe pronuncia generalmente comoSe puede pronunciar como

what

WATHWAT

where

WEHRHWEHR

why

WAYHWAY

Trabalenguas

La siguiente oración es un tongue twister(trabalenguas) muy popular en inglés que sirve para practicar el sonido de la h. ¿Puedes decirlo con fluidez?

ejemplos

Harry the hungry hippo is happily eating ham in his house.
Harry, el hipopótamo hambriento, come jamón alegremente en su casa.