El sonido schwa del inglés

Respuesta rápida

El sonido schwa(schwa) es el sonido vocálico que se oye en la primera sílaba de again(de nuevo). Es uno de los sonidos vocálicos más usados en inglés y aparece en sílabas no acentuadas.

Vocales escritas vs. sonidos vocálicos

Hay seis written vowels(vocales escritas) en inglés: a, e, i, o, uy (a veces) y. Sin embargo, en inglés hay muchos más que seis vowel sounds(sonidos vocálicos), también conocidos como phonemes(fonemas). El schwa es uno de estos sonidos vocálicos.

Sonidos vocálicos en inglés

  • En American English(inglés estadounidense), hay alrededor de 15 sonidos vocálicos.
  • En British English(inglés británico), hay alrededor de 19 sonidos vocálicos.
  • El número de sonidos vocálicos varía según la región de origen y/o acento del hablante.

International Phonetic Alphabet

El IPA(AFI), o International Phonetic Alphabet(Alfabeto Fonético Internacional), es un alfabeto fonético reconocido mundialmente que incluye todos los sonidos documentados de los idiomas del mundo.

  • El símbolo del schwa en el IPA es [ə].

El sonido schwa

El schwa, también llamado vocal neutra, es un sonido vocálico de corta duración que aparece en muchas sílabas no acentuadas.

Para producir el schwa del inglés, abre apenas la boca y emite un breve sonido con la garganta. Los labios y la lengua están totalmente relajados. Haz clic aquí para ver un video que muestra cómo se pronuncia el schwa del inglés.

Muchísimas palabras de dos o más sílabas contienen schwa. Veamos algunos ejemplos:

InglésEspañol
again
de nuevo
America
América
banana
banana
celebrate
celebrar
travel
viajar
control
controlar
freedom
libertad
album
álbum
suggest
sugerir

Veamos algunos ejemplos de oraciones que contienen palabras de dos o más sílabas con schwa:

ejemplos
I’m going to travel to America in May.
En mayo voy a viajar a los Estados Unidos.
I suggest you try to control the situation.
Sugiero que intentes controlar la situación.
Are you going to celebrate your birthday again at that place?
¿Vas a celebrar tu cumpleaños otra vez en ese lugar?

Schwa o i corta

Algunos angloparlantes pronuncian la letra i y la letra y no acentuadas de algunas palabras como schwa, mientras que otros angloparlantes pronuncian estas letras como i corta. Por ejemplo:

INGLÉSESPAÑOL

animal

animal

family

familia

president

presidente

synonym

sinónimo

En las siguientes combinaciones de letras también aparece el schwa:

COMBINACIÓN DE LETRASSUENA COMOEJEMPLOS
ai[ə]captain(capitán), fountain(fuente), mountain(montaña)
consonante + -leconsonante + [əl]cable(cable), possible(posible), debacle(desastre), circle(círculo), middle(medio), noodle(fideo), eagle(águila), jungle(selva), people(gente), simple(simple)
-ion[ən]information(información), population(población), situation(situación), station(estación), television(televisión)
-us[əs]circus(circo), focus(foco), virus(virus)
-ous[əs]analogous(análogo), curious(curioso), famous(famoso), previous(previo)

Vocal + r en el inglés británico

En el inglés británico, la combinación de las vocales a, e, i, o, u con la letra r en sílabas no acentuadas, especialmente al final de una palabra, dan como resultado el sonido schwa:

COMBINACIÓNSUENA COMOEJEMPLOS
ar[ə]bear(oso), polar(polar)
er[ə]iceberg(iceberg), water(agua)
ir[ə]circumstance(circunstancia), unfair(injusto)
or[ə]doctor(médico), odor(olor)
ur[ə]survive(sobrevivir), yogurt(yogur)

Veamos un par de ejemplos:

ejemplos

The polar bear jumped from the iceberg into the water.
El oso polar se lanzó al agua desde el iceberg.

The doctor said I have to drink more water.
El médico dijo que tengo que tomar más agua.

Omisión del schwa

¡El sonido del schwa es tan breve que a veces incluso puede desaparecer! Algunos angloparlantes no pronuncian el schwa en ciertas palabras, como las que figuran a continuación:

INGLÉSPUEDE SONAR COMOESPAÑOL
chocolate
choclatechocolate
camera
camracámara
different
diffrentdiferente
every
evrycada uno
interest
intrestinterés

Schwa en los diptongos del inglés británico

Los siguientes diphthongs(diptongos) utilizan el schwa en el inglés británico:

DIPTONGOEJEMPLOS
[ɪə]dear(querido), here(aquí), near(cerca)
[ʊə]poor(pobre), sure(seguro), tourist(turista)
[əʊ]boat(bote), go(ir), know(saber), no(no)
[ɛə]care(cuidado), hair(cabello), there(ahí), wear(llevar)

Por ejemplo:

ejemplos

Do you know any hairdressers near here?
¿Conoces alguna peluquería cerca de aquí?

La importancia del schwa

El español es una lengua sincronizada por sílabas; es decir, cada sílaba tiene la misma duración. Por el contrario, el inglés es una stress-timed language(lengua sincronizada con el acento o lengua con acento temporal). Entre las sílabas acentuadas hay un ritmo constante, lo que significa que la duración de las sílabas no acentuadas tiende a reducirse para poder encajar dentro de ese esquema rítmico. En el caso de las vocales, muchas veces pasan a pronunciarse como schwa. Saber esto nos ayudará a hablar más rápido y con más fluidez, ya que muchos hispanohablantes tienden a exagerar el sonido de cada sílaba cuando hablan inglés.

El schwa en las oraciones

Ya aprendimos sobre el schwa en palabras sueltas de dos o más sílabas. Existen otras situaciones donde ciertos tipos de palabras también se pronuncian con schwa. Muchas function words(palabras gramaticales) se pronuncian con schwa cuando están en el lugar que les corresponde en el orden natural de la oración y cuando no están enfatizadas. Entre estas palabras gramaticales se encuentran algunos articles(artículos), conjunctions(conjunciones), prepositions(preposiciones) y auxiliary verbs(verbos auxiliares):

PALABRA GRAMATICALEJEMPLOS
Artículosa(un/una), an(un/una), the(el/la/los/las)
Conjuncionesand(y), but(pero), that(que)
Preposicionesfrom(de, desde), for(para), of(de), to(a, para)
Verbos auxiliarescan(poder), do(usado para hacer preguntas)

Los siguientes ejemplos incluyen palabras gramaticales que se pronuncian con schwa:

ejemplos
I'll eat an egg or a piece of toast.
Comeré un huevo o una tostada.
The man who runs the store is friendly.
El hombre que dirige la tienda es simpático.
Can I help you?
¿Puedo ayudarte?
Do you know where the bathroom is?
¿Sabes dónde queda el baño?
I live two blocks from here.
Vivo a dos cuadras de aquí.
My dad and my brother are tall, but I’m short.
Mi padre y mi hermano son altos, pero yo soy bajito.

Preposiciones al final de una construcción

Cuando una preposición se encuentra al final de una construcción u oración, su sonido vocálico no se pronuncia como schwa. En los siguientes ejemplos, las preposiciones for y at se encuentran al final de las preguntas respectivamente y, por ende, no se pronuncian con schwa. En las respuestas, sin embargo, no se encuentran al final y, por lo tanto, sí se pronuncian con schwa:

ejemplos

What are you looking for? - I’m looking for my keys.
¿Qué buscas? - Estoy buscando mis llaves.

What is he looking at? - He's looking at a bird.
¿Qué está mirando? - Está mirando un pájaro.

Prueba de velocidad

Ahora sabes qué es el schwa, cómo pronunciarlo y dónde utilizarlo. ¡Es hora de probar tus habilidades! El siguiente ejemplo contiene varios schwa. Intenta decir la oración con la fluidez que la diría un hablante nativo del inglés:

ejemplos
I bought a banana and an apple.
Compré una banana y una manzana.