La pronunciación de la "a" en inglés

Respuesta rápida

La letra a es una de las vocales escritas del inglés. Aparece en palabras como alive(vivo), cake(pastel), care(cuidado), cat(gato), day(día), polar(polar), read(leer) y want(want).

Vocales escritas vs. sonidos vocálicos

Hay seis written vowels(vocales escritas) en inglés: a, e, i, o, uy (a veces) y. Sin embargo, en inglés hay mucho más que seis vowel sounds(sonidos vocálicos), también conocidos como phonemes(fonemas).

Sonidos vocálicos en inglés

  • En American English(inglés estadounidense), hay alrededor de 15 sonidos vocálicos.
  • En British English(inglés británico), hay alrededor de 19 sonidos vocálicos.
  • El número de sonidos vocálicos varía según la región de origen y/o acento del hablante.

La a corta

International Phonetic Alphabet

El IPA(AFI), o International Phonetic Alphabet(Alfabeto Fonético Internacional), es un alfabeto fonético reconocido mundialmente que incluye todos los sonidos documentados de los idiomas del mundo.

  • El símbolo de la a corta en el IPA es [æ].

El sonido de la ade cat(gato) se llama a corta. Este sonido no existe en el español y puede resultar difícil de pronunciar.

Para producir el sonido de la a corta del inglés, abre grande la boca y coloca los labios como si estuvieras sonriendo. La punta de la lengua debe estar tocando la parte inferior de los dientes frontales inferiores. Haz clic aquí para ver un video que muestra cómo se pronuncia la a corta del inglés.

Particularmente en inglés estadounidense, la a corta es el sonido vocálico que oyes en las siguientes palabras:

InglésEspañol
apple
manzana
cat
gato
dad
papá
fantastic
fantástico
happy
feliz
hat
sombrero
mat
tapete
practice
practicar
rat
rata

Veamos algunos ejemplos de oraciones que contienen palabras con a corta:

ejemplos
The cat is wearing a hat.
El gato lleva puesto un sombrero.
Dad, there’s a rat on the mat!
¡Papá, hay una rata sobre el tapete!

La a larga

El símbolo de la a larga en el IPA es [eɪ].

El sonido de la a de cake(pastel) se llama a larga. Es muy parecido al sonido del diptongo español ei en la palabra aceite. Pero, ¡ojo! Hay varias combinaciones de letras que se pronuncian con a larga en inglés. Veamos algunos ejemplos:

Combinación de letrasEjemplos
aacorn(bellota), April(abril), basic(básico), data(datos)
a + consonante + ecake(pastel), grape(uva), make(hacer)
aimainly(principalmente), plain(llanura), rain(lluvia), Spain(España), train(tren)
ayday(día), play(jugar o tocar), say(decir)
eabreak(romper), great(genial), steak(bistec)

Veamos ejemplos de oraciones con palabras que contienen las diferentes combinaciones de letras que se pronuncian como a larga:

ejemplos
Is it true that the rain in Spain falls mainly on the plain?
¿Es verdad que en España la lluvia cae principalmente sobre la llanura?
The train didn't break down. It's just late.
El tren no se averió. Solo está retrasado.

La a con sonido de "o corta"

El símbolo de la o corta en el IPA es [ɑ] en el inglés americano y [ɒ] en el inglés británico.

El sonido de la a de want(querer) tampoco existe en el español. A este sonido de hecho se le conoce como o corta (short o). Además, este sonido se pronuncia de una manera en el inglés americano y de otra manera en inglés británico. Haz clic aquí para aprender más sobre la o corta del inglés.

Para producir el sonido de la o corta del inglés, abre grande la boca, dejando los labios relajados, y retrae un poco la parte trasera de la lengua. En el inglés británico, el sonido se realiza además redondeando un poco los labios. Haz clic aquí para ver un video que muestra cómo se pronuncia la o corta del inglés.

Las siguientes palabras contienen la letra a con sonido de o corta:

InglésEspañol
alter
alterar
squad
pelotón
quality
calidad
what
qué
wand
varita mágica
wander
vagar
wash
lavar
watch
ver

Algunas de estas palabras en contexto:

ejemplos
What are you watching?
¿Qué estás viendo?
The squad has been wandering in the desert for days.
Hace días que el pelotón vaga por el desierto.

La a como schwa en sílabas no acentuadas

El símbolo del schwa en el IPA es [ə].

En muchas ocasiones, la letra a se pronuncia como schwa en las sílabas no acentuadas. El schwa, también llamado vocal neutra, es un sonido vocálico de corta duración que aparece en muchas sílabas no acentuadas. Puedes aprender más sobre el sonido schwa del inglés siguiendo este enlace.

Para producir el schwa del inglés, abre ligeramente la boca y emite un breve sonido con la garganta. Los labios y la lengua están totalmente relajados. Haz clic aquí para ver un video que muestra cómo se pronuncia el schwa del inglés.

InglésEspañol
about
sobre
again
de nuevo
animal
animal
amazing
asombroso
America
América
away
lejos
banana
banana
machine
máquina
material
material
musical
musical

Veamos estas palabras en contexto:

ejemplos
Did you eat my bananas again?
¿Otra vez te comiste mis bananas?
The musical was amazing!
¡El musical me pareció asombroso!

La a seguida de r en sílabas no acentuadas en el inglés británico

International Phonetic Alphabet

  • El símbolo de ar de polar en el IPA es [ə] en el inglés británico.

En el inglés británico, la combinación de la letra a con la letra r en sílabas no acentuadas, especialmente al final de una palabra, se pronuncia como schwa:

InglésEspañol

collar

collar

popular

popular

similar

similar

sugar

azúcar

regular

regular

Veamos estas palabras en contexto:

ejemplos

That's a popular sugar brand.
Esa es una marca popular de azúcar.

I bought my dog a new collar .
Le compré un collar nuevo a mi perro.

La a en diptongos

La letra a también puede aparecer en algunos diphthongs(diptongos). Los diptongos son combinaciones de dos sonidos vocálicos en una misma sílaba. Haz clic aquí para ver todos los diptongos del inglés.

DiptongoSuena como el españolEjemplos
[aɪ]hayaisle(pasillo), biased(parcial)
[eɪ]leyday(día), take(tomar), wait(esperar)
[oʊ] (1)estadounidenseboat(bote), hoax(engaño)
[əʊ] (2)estadounidenseboat(bote), hoax(engaño)
[ɛə] (2)feapair(par), prayer(oración), rare(raro)
[ɪə] (2)víadear(querido), hear(oír), really(muy)
  1. Solo en los Estados Unidos
  2. Solo en el Reino Unido

Veamos algunos ejemplos:

ejemplos
I've been waiting for you all day!
¡Te estuve esperando todo el día!
Go to aisle four and take a bottle of olive oil.
Ve al pasillo cuatro y toma una botella de aceite de oliva.

La a en combinación con otras vocales

Muchas veces la letra a se combina con otras letras para formar otros sonidos, diferentes a los nombrados anteriormente.

Por ejemplo, la combinación de la letra e con la a a veces da como resultado el sonido [i], similar al de la i de la palabra piso:

InglésEspañol

dream

soñar

pea

arveja

sea

mar

tea

team

equipo