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La forma "-ing" (-ing form) es el resultado de la adición del sufijo -ing a la forma base del verbo en inglés.

Por ejemplo: walking(caminando)

Las dos funciones de la forma "-ing"

Cuando en inglés se añade el sufijo -ing a un verbo, se crea lo que se conoce como forma "-ing": esa forma verbal puede funcionar de dos maneras diferentes, como gerundio (gerund) o como participio presente (present participle).

En general, la forma "-ing" se denomina gerund cuando se comporta como un sustantivo, y present participle cuando actúa como adjetivo o forma parte de un tiempo progresivo (progressive tense). Para simplificar, sin embargo, nos referiremos a esta forma del verbo como forma "-ing" en todos los casos.

Para repasar las reglas sobre creación de las formas "-ing" con diferentes verbos, consulta nuestro artículo sobre el gerundio.

La forma "-ing" como sustantivo

A veces, la forma "-ing" se asimila a un sustantivo no contable (uncountable noun), por lo cual no va precedida de artículo. Veamos algunos ejemplos:

ejemplos
Cooking is fun.
Cocinar es divertido.
Listening to music is my favorite pastime.
Escuchar música es mi pasatiempo preferido.

En otras ocasiones, la forma "-ing" funciona como un sustantivo contable (countable noun), que admite plural, artículos, determinantes, etc. Algunos ejemplos son:

ejemplos
Most of his writings were published by our publishing house.
La mayoría de sus escritos fueron publicados por nuestra editorial.
Let's do some shopping.
Hagamos algunas compras.

También es posible modificar las formas "-ing" en su función sustantiva con adjetivos posesivos (possessive adjectives). Te mostramos dos ejemplos:

ejemplos
His arriving on time made a good impression on me.
Su llegada a horario me causó buena impresión.
The members of the board objected to her being present in the meeting.
Los miembros del consejo objetaron su presencia en la reunión.

Para aprender más sobre cómo formar las formas "ing" en inglés, consultar este artículo.

Algunos usos de la forma "-ing" como sustantivo

• 1. Sujeto (subject) de un verbo: Como todo sustantivo, las formas "-ing" pueden actuar como sujetos de verbos:

ejemplos
Working on a Saturday afternoon is depressing.
Trabajar el sábado por la tarde es deprimente.
Solving crosswords puzzles helps you keep your mind active.
Resolver crucigramas te ayuda a mantener la mente activa.

• 2. Predicativo (complement) del verbo to be(ser/estar): Una forma "-ing" puede actuar como predicativo:

ejemplos
My favorite leisure activity is reading.
Mi actividad preferida para el tiempo libre es leer.
His main concern is finding a job.
Su principal preocupación es encontrar trabajo.

• 3. Objeto directo (direct object) de un verbo:

ejemplos
I love swimming.
Me encanta nadar.
Do you enjoy being on your own?
¿Disfrutas de estar solo?

La forma "-ing" como adjetivo

Podemos encontrar la forma "-ing" modificando un sustantivo de dos maneras diferentes. Veamos:

• 1. Delante de sustantivo

Antepuesta a un sustantivo, la forma "-ing" lo modifica como cualquier otro adjetivo (adjective) en inglés:

ejemplos
It was a boring flight.
Fue un vuelo aburrido.
An alarming noise came from the kitchen.
De la cocina, llegó un ruido alarmante.

• 2. Después de sustantivo

Las formas "-ing" pueden encabezar una construcción pospuesta a un sustantivo. Esa construcción es equivalente a una proposición adjetiva (relative clause) y sirve para proporcionar mayor información sobre el sustantivo. A continuación verás un par de ejemplos:

ejemplos
The man wearing a hat is Alicia’s uncle.
El hombre que lleva sombrero es el tío de Alicia.
Passengers arriving late will not be refunded their tickets.
No se devolverá el importe del boleto a los pasajeros que lleguen tarde.

Más sobre las formas "ing"

Las formas "-ing" provienen de un verbo y, en consecuencia, aunque cumplen funciones no verbales, conservan algunos rasgos característicos de los verbos:

1) Pueden tomar un objeto directo (direct object):

ejemplos
Learning English is no easy task.
Aprender inglés no es tarea sencilla.
How much do you charge for building a website?
¿Cuánto cobra para desarrollar un sitio web?

2) Pueden estar seguidas de un adverbio (adverb):

ejemplos
Working out regularly is key to staying fit.
Entrenar regularmente es clave para mantenerse en estado.
Listening attentively to others will help you build better relationships.
Escuchar con atención a los demás te ayudará a construir mejores relaciones.

3) Pueden adoptar formas perfectas (perfect) y pasivas(passive):

ejemplos
I regret having been unable to meet her during her last visit to our country.
Lamento no haber podido reunirme con ella durante su última visita a nuestro país.
His having been found guilty came as a surprise to all of us.
El que lo hayan declarado culpable fue una sorpresa para todos nosotros.

La forma "-ing" en los tiempos progresivos

Las formas "-ing" se usan en conjunción con el verbo to be(estar) para formar todos los tiempos progresivos (continuous tenses): presente, pasado, futuro y condicional, simples y perfectos. ¡Veamos algunos ejemplos!

Tiempo progresivoEjemploTraducción
El presente progresivo
I am running
estoy corriendo
El pasado progresivo
I was swimming
estaba nadando
El futuro progresivo
I will be studying
estaré estudiando
El condicional progresivo
I would be working
estaría trabajando
El presente perfecto progresivo
I have been sleeping
he estado durmiendo
El pasado perfecto progresivo
I had been walking
había estado caminando
El futuro perfecto progresivo
I will have been reading
habré estado leyendo
El condicional perfecto progresivo
I would have been drawing
habría estado dibujando