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Para formar el plural de los sustantivos regulares en inglés, añade -s o -es, según la letra con la que acabe la palabra.

Formar los plurales en inglés suele ser sencillo, pero hay algunas formas de sustantivos irregulares que solo se aprenden memorizándolas. A continuación, te mostraremos las reglas para formar el plural de sustantivos regulares e irregulares en inglés. Después de leer este artículo, ¡podrás formar la forma plural de cualquier sustantivo en inglés con confianza!

Regular Plurals

Empecemos con las reglas para formar el plural de los sustantivos regulares, es decir, los regular plurals(plurales regulares).

Los plurales que acaban con -s

La regla: Para la gran mayoría de los sustantivos en inglés, el plural se forma añadiendo -s.

Forma singularForma pluralSignificado
boy
boys
niño(s)
girl
girls
niña(s)
mother
mothers
madre(s)
cat
cats
gato(s)
dog
dogs
perro(s)
tree
trees
árbol(es)
cake
cakes
pastel(es)

Los plurales que acaban con -es

La regla: Si la forma singular del sustantivo acaba con una consonante sibilante, el plural se forma añadiendo -es.

Las consonantes sibilantes son aquellas que tienen un sonido de silbido o siseo, como -ch, -s, -sh, -ss, -x, y -z. Sería imposible pronunciar una -s después de estos sonidos sin introducir una vocal. Para recordar cuáles son las consonantes sibilantes, puedes usar una frase como Zoey says she kisses cheese boxes(Zoey dice que besa cajas para queso) que incluye todas las consonantes sibilantes. Mira los siguientes ejemplos de plurales que acaban con -es:

Consonante finalForma singularForma pluralSignificado
-ch
church
churches
iglesia(s)
-s
gas
gases
gas(es)
-sh
brush
brushes
cepillo(s)
-ss
kiss
kisses
beso(s)
-x
box
boxes
caja(s)
-z
quiz
quizzes
prueba(s)

¡Ojo! La -z final se duplica en la forma plural de la palabra quiz.

El plural de sustantivos que acaban con o

La regla:

  • Para la mayoría de los sustantivos singulares que terminan con o, el plural se forma añadiendo-s.
  • No obstante, hay unos sustantivos singulares que terminan con o cuyos plurales se forman con -es.
  • La forma plural de un sustantivo que termina con dos vocales siempre es -s.

Los plurales en -oes son una herencia de la evolución del inglés y no siguen ninguna regla, así que vas a tener que memorizarlos. Incluso para los anglohablantes nativos pueden resultar confusos.

Veamos algunos ejemplos de las dos formas:

Forma singularForma pluralSignificado
zero
zeros
cero(s)
avocado
avocados
aguacate(s)
echo
echoes
eco(s)
hero
heroes
héroe(s)
mosquito
mosquitoes
mosquito(s)
potato
potatoes
patata(s)
tomato
tomatoes
tomate(s)
zoo
zoos
zoológico(s)
radio
radios
radio(s)

El plural de sustantivos que acaban con -y

La regla: Si la forma singular del sustantivo acaba con una consonante y la letra -y , el plural se forma quitando la -y y añadiendo -ies.

Forma singularForma pluralSignificado
cherry
cherries
cereza(s)
lady
ladies
dama(s)
sky
skies
cielo(s)
fly
flies
mosca(s)
kitty
kitties
gatito(s)

¡Cuidado! Esta regla no se aplica a las palabras que acaban con una vocal y la letra -y. Tampoco se aplica a los sustantivos propios (nombres de personas), que mantienen su forma original y se pluralizan solo con -s.

Forma singularForma pluralSignificado

day

days

día(s)

boy

boys

niño(s)

Mary

Marys

María (las Marías)

Kennedy

Kennedys

Kennedy (los Kennedy)

Cambio de f a v

Hay muchos sustantivos en inglés que terminan con -f, -ff o -fe en la forma singular, cuya forma plural acaba con -ves. Este cambio refleja un cambio de pronunciación. (Para más información sobre la pronunciación de los plurales en inglés, consulta este artículo.) Es difícil predecir cuáles de los sustantivos singulares que acaban con el sonido /f/ van a someterse a este cambio, así que vas a tener que memorizarlos.

Veamos algunos sustantivos de uso frecuente en los que se ve este cambio y algunos en los que no ocurre. Fíjate en que las palabras que no demuestran este cambio forman el plural con el sufijo -s.

Forma singularForma pluralSignificado
knife
knives
cuchillo(s)
half
halves
mitad(es)
scarf
scarves
bufanda(s)
leaf
leaves
hoja(s)
life
lives
vida(s)
wife
wives
esposa(s)
staff
staves
pentagrama(s)
chief
chiefs
jefe(s)
proof
proofs
prueba(s)
safe
safes
caja(s) de caudales
cliff
cliffs
acantilado(s)

La palabra staff posee varios significados en inglés. La forma plural staves solo se aplica a las acepciones pentagrama y báculo.

Irregular Plurals

Ahora consideremos los irregular plurals, o los plurales irregulares. Ten en cuenta que los plurales irregulares en inglés no siguen las reglas normales y deben memorizarse individualmente. Por suerte, los irregular plurals son relativamente pocos.

Los plurales invariables

La regla: Hay algunos sustantivos singulares cuyas formas plurales son iguales a la forma singular. La mayoría de los sustantivos en esta categoría son animales, pero también hay varias otras palabras.

Veamos algunos ejemplos:

Forma singularForma pluralSignificado
sheep
sheep
oveja(s)
deer
deer
ciervo(s)
salmon
salmon
salmón(es)
aircraft
aircraft
aeronave(s)
stone
stone
una unidad de masa usada en el Reino Unido

¡Atención!: No confundas los plurales invariables con los sustantivos incontables como watero fruit. Los plurales invariables corresponden a sustantivos contables. Para más información, lee nuestro artículo sobre los sustantivos incontables aquí.

Los plurales en que el sonido vocal se cambia

Los plurales en que el sonido vocal se cambia son irregulares y difíciles de predecir; no queda otra alternativa que memorizarlos.

A continuación, verás una lista con las palabras de esta categoría de uso más frecuente. Aunque este grupo es muy pequeño, incluye algunas de las palabras más usadas en inglés.

Forma singularForma pluralSignificado
man
men
hombre(s)
woman
women
mujer(es)
tooth
teeth
diente(s)
foot
feet
pie(s)
goose
geese
ganso(s)
louse
lice
piojo(s)
mouse
mice
ratón(es)

¡Cuidado! No todos los sustantivos que terminan con -ouse o incluyen la vocal oo se pluralizan de esta manera. Cualquier sustantivo no incluido en la lista se pluraliza de forma regular. Por ejemplo:

Forma singularForma pluralSignificado

house

houses

casa(s)

boot

boots

bota(s)

Otros plurales irregulares

Las formas plurales de estos sustantivos son irregulares y es necesario memorizarlas.

Forma singularForma pluralSignificado
ox
oxen
buey(es)
child
children
niño(s)
person
people
persona(s)
die
dice
dado(s) de juego
penny
pence
penique(s)

El uso de la forma plural irregular pence se limita a los peniques británicos y no se usa en referencia a los centavos norteamericanos.

El plural de sustantivos que vienen de idiomas extranjeros

La mayoría de los sustantivos que vienen de idiomas extranjeros siguen las reglas regulares de pluralización. Sin embargo, existen varios sustantivos en inglés que provienen del latín o del griego, y en algunos casos de otros idiomas también, que retienen sus formas plurales excepcionales.

Como muchos de estos sustantivos también existen en español, algunas de las formas plurales irregulares son parecidas a las de español. Pero es importante tener cuidado, porque también existen muchas divergencias.

Forma singularForma pluralSignificado
index
indices
índice(s)
vertex
vertices
vértice(s)
crisis
crises
crisis
thesis
theses
tesis
parenthesis
parentheses
paréntesis
series
series
serie(s)
species
species
especie(s)
medium
media
medio(s)
millennium
millennia
milenio(s)
alumnus
alumni
exalumno(s)
fungus
fungi
hongo(s)
criterion
criteria
criterio(s)
phenomenon
phenomena
fenómeno(s)
tableau
tableaux
cuadro(s)
cello
celli
violonchelo(s)
cherub
cherubim
querubín(querubines)

¿Ya eres experto de la formación de los plurales en inglés? ¡Pasa ahora a nuestra guía completa para la pronunciación de los plurales en inglés!

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