Los sustantivos contables e incontables en inglés

Respuesta rápida

En inglés, como en español, los sustantivos se pueden dividir en dos categorías: countable nouns(sustantivos contables) y uncountable nouns(sustantivos incontables).

Los sustantivos contables

Un sustantivo contable se puede contar, pluralizar o usar con los artículos indefinidos ay an. Por ejemplo, a cat(un gato), an orange(una naranja), two cats(dos gatos), three oranges(tres naranjas).

Veamos algunos ejemplos que tienen countable nouns.

ejemplos
Ines has two cats.
Inés tiene dos gatos.
I own an apartment.
Soy dueña de un apartamento.
I would like to order two coffees, please.
Me gustaría pedir dos cafés, por favor.
How many guitars do you have?
¿Cuántas guitarras tienes?

Los sustantivos incontables

Un sustantivo incontable no se puede contar, pluralizar o usar con los artículos indefinidos a y an. Por ejemplo, se puede decir fun(diversión), pero no a fun o funs.

Estos son algunos ejemplos de uncountable nouns.

InglésEspañol
air
aire
beauty
belleza
love
amor
money
dinero
rice
arroz
sugar
azúcar
water
agua
ejemplos
How much sugar do you want?
¿Cuánta azúcar quieres?
He ows me money.
Me debe dinero.

Para hablar indefinidamente de los sustantivos incontables, podemos usar los cuantificadores some, a lot ofy otros.

ejemplos
Give me some water.
Dame un poco de agua.
I've drunk a lot of water today.
Bebí mucha agua hoy.

Para hablar de una cantidad de algún sustantivo incontable, usamos una palabra de medida como piece, cup, etc.

ejemplos
Give me a piece of bread.
Dame un pedazo de pan.
Add two cups of sugar.
Añade dos tazas de azúcar.

Los sustantivos incontables pueden contarse y pluralizarse solamente cuando hablan de un cierto tipo o cierta instancia de algo.

ejemplos

The bakery sells twenty-three different breads.
En la panadería se venden veintitrés panes diferentes.

Sustantivos contables e incontables a la vez

Algunos sustantivos pueden ser contables o incontables dependiendo del contexto en que se usan.

SustantivoTipo de sustantivoEjemploSignificado
coffee
contable
Do you want a coffee?
¿Quieres un café?
coffee
incontable
I've never liked coffee.
Nunca me ha gustado el café.
friendship
contable
Out of all my friendships, I value yours the most.
De todas mis amistades, la tuya es la que más valoro.
friendship
incontable
Friendship is more important than money.
La amistad es más importante que el dinero.