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Un noun(sustantivo) es una clase de palabra que refiere a un objeto, una idea, una persona, un animal, o un lugar. Los nouns no incluyen los pronouns (pronombres), que no tienen referentes fijos (por ejemplo: el pronombre ella puede referirse a cualquier objeto, idea, persona, o lugar femenino según el contexto). A diferencia del español, los sustantivos en inglés solo varían en cuanto al número pero no al género. Ejemplos de sustantivos en inglés:

  • plate(plato, objeto)
  • cat(gato, animal)
  • Britney Spears(Britney Spears, persona)
  • New York(Nueva York, lugar)

La pluralización en inglés

Como en español, los sustantivos en inglés pueden pluralizarse. Sin embargo, a diferencia del español, en una frase en inglés en la que haya sustantivos y adjetivos, solo los sustantivos se pluralizan. Es decir que en inglés los adjetivos no concuerdan con los sustantivos como en español. Mira los ejemplos siguientes y presta atención a los adjetivos:

Sustantivo singularSignificadoSustantivo pluralSignificado
shirt
camisa
shirts
camisas
blue shirt
camisa azul
blue shirts
camisas azules
woman
mujer
women
mujeres
smart woman
mujer inteligente
smart women
mujeres inteligentes

Las formas plurales en inglés normalmente se forman con el sufijo -s. Pero las reglas no son tan sencillas. Para saber más sobre los sustantivos plurales en inglés, lee nuestro artículo aquí.

El género en inglés

Los sustantivos en español tienen un género gramatical (masculino o femenino). Este género es importante porque afecta gramaticalmente a otras palabras en la oración (p.ej.: la bolsa roja y no el bolsa rojo). En inglés, no existe el género gramatical, es decir que el género de la palabra no afecta ninguna otra palabra en la oración (p.ej.: the tall womano the tall man).

El uso de los sustantivos en inglés que indican el género de una persona se considera cada vez más anticuado, en particular cuando esos sustantivos se refieren a profesiones. Este es un cambio natural del idioma que se ha visto acelerado en tiempos recientes como resultado de los movimientos feministas y la igualdad entre géneros. Mira algunos ejemplos:

Versión masculinaVersión femeninaVersión neutralSignificado

businessman

businesswoman

businessperson

empresario

fireman

--

firefighter

bombero

policeman

--

police officer

policía

También existen ciertas palabras como nurse(enfermera) y actor(actor) que históricamente indicaban un único género pero que se usan cada vez más sin distinción.

Sustantivos comunes y sustantivos propios

  • Los common nounsse refieren a personas, animales, cosas, ideas, o lugares genéricos. Por ejemplo: child(niño), dog(perro), store(tienda).
  • Los proper nounsse refieren a personas, animales, cosas, ideas, o lugares específicos. Por ejemplo: George, California, McDonald’s.

Los nombres propios en inglés, como en español, se escriben con mayúscula.

CategoríaNombre comúnSignificadoNombre propio
persona
mother
madre
Amanda Williams
animal
horse
caballo
Sea Biscuit
cosa
book
libro
Harry Potter and the Philosopher’s Stone
idea
theory
teoría
Marxism
lugar
city
ciudad
Cleveland

Normalmente no es posible usar un artículo o un determinante con un sustantivo propio en inglés (por ejemplo:

a California,
some Mexicos), pero ciertos sustantivos propios sí incluyen el artículo the (por ejemplo: The Netherlands(los Países Bajos)). También hay ciertos sustantivos propios que se usan con el artículo the para distinguirlos de sustantivos comunes (por ejemplo: the Great Depression(la Gran Depresión))

Sustantivos concretos y sustantivos abstractos

  • Los concrete nounsse refieren a personas, animales, cosas, o lugares concretos. Por ejemplo: child(niño), Spain(España), store(tienda)
  • Los abstract nounsse refieren a ideas, cualidades, o conceptos que no se pueden tocar. Por ejemplo: love(amor), Christianity(cristianismo), quantity(cantidad)

¡Ojo! Los abstract nounsnormalmente no se pluralizan. Por ejemplo:

Lucks and happinesses are my favorite! (¡Las suertes y las felicidades me encantan!)

Babies and puppies are my favorite!(¡Los bebés y los cachorros me encantan!)

Sustantivos contables y sustantivos incontables

Como en español, hay una distinción en inglés entre los countable nounsy uncountable nouns.

  • Los countable nouns pueden pluralizarse y pueden usarse con el artículo indefinido a.
  • Los uncountable nouns no pueden pluralizarse y no pueden usarse con el artículo indefinido a.
Sustantivo¿Contable o no?EjemploSignificado
table
I want a table.
Yo quiero una mesa.
furniture
I want new furniture.
Yo quiero muebles nuevos.
drink
I want a drink.
Yo quiero una bebida.
milk
I want milk.
Yo quiero leche.

Los sustantivos contables e incontables son uno de los temas más difíciles para los estudiantes del inglés. Para saber más, lee nuestro artículo aquí.

Sustantivos individuales y sustantivos colectivos

  • Los individual nouns se refieren solamente a un objeto, persona o lugar.
  • Los collective nouns se refieren a un grupo o conjunto de objetos, personas o lugares.
Sustantivo¿Individual o colectivo?EjemploSignificado
person
individual
I saw a person in the street.
Yo vi a una persona en la calle.
group
colectivo
I saw a group of people in the street.
Yo vi a un grupo de personas en la calle.
government
colectivo
The government is there to serve the people.
El gobierno está allí para servir al pueblo.
baggage
colectivo
Your baggage is too big to fit in the trunk.
Su equipaje no cabe en el maletero.

En el inglés norteamericano, el verbo siempre concuerda con el número gramatical del sustantivo. Pero en el inglés británico, los sustantivos colectivos singulares suelen usarse con un verbo plural. Mira los siguientes ejemplos:

Versión norteamericanaVersión británicaSignificado

The government is watching us.

The government are watching us.

El gobierno nos está observando.

The team has won three matches.

The team have won three matches.

El equipo ha ganado tres partidos.

ABBA is a Swedish band.

ABBA are a Swedish band.

ABBA es un grupo musical sueco.

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