Los sustantivos incontables en inglés

Respuesta rápida

En inglés, como en español, los sustantivos se pueden dividir en dos categorías: los sustantivos contables y los sustantivos incontables.

  • Un sustantivo contable se puede usar con el artículo indefinido a/any se puede pluralizar. (
    a cat, cats)
  • Un sustantivo incontable no se puede usar con el artículo indefinido a/any no se puede pluralizar. (
    a fun, funs)

Tipos de sustantivos incontables

Hay tres categorías de sustantivos incontables en inglés. Cualquier sustantivo que no se incluya en uno de estos grupos es un sustantivo contable.

1. Los sustantivos abstractos (abstract nouns)

Los sustantivos abstractos (o abstract nouns) son ideas o conceptos que no se pueden ver, tocar o percibir con los sentidos. Para leer más sobre los sustantivos abstractos, lee nuestro artículo sobre los sustantivos en inglés aquí.

Algunos ejemplos de sustantivos abstractos:

Sustantivo abstractoSignificado
love
amor
Christianity
cristianismo
quantity
cantidad
luck
suerte
democracy
democracia
length
largo, longitud

Two true loves and three lengths of cloth

Muchos de los sustantivos abstractos también pueden funcionar como sustantivos concretos. Estos sustantivos son incontables cuando se usan abstractamente y contables cuando se usan concretamente.

SustantivoSignificado abstractoSignificado concreto

love

amor (emoción)amor (persona/cosa amada)

democracy

democracia (idea)democracia (país democrático)

length

longitud (medida)longitud (trozo)

Y un ejemplo:

ejemplos

I have so much love in my life: love for my children, love for my parents...
Tengo tanto amor en mi vida: el amor de mis hijos, el amor de mis padres, ...

I have so many loves in my life: cats, hockey, Enrique Iglesias...
Tengo tantos amores en mi vida: los gatos, el hockey, Enrique Iglesias...

¡Cuidado! Los sustantivos abstractos como physicsy mathematicsparecen ser plurales, pero no lo son. Como todos los sustantivos abstractos, estas dos materias de estudio son sustantivos incontables.

Physics is a fascinating subject. (La física es una materia fascinante.)
Please teach me a mathematics. (Enséñame una matemática, por favor.)

2. Los sustantivos masivos (mass nouns)

Los sustantivos masivos (o mass nouns) son sustantivos que se refieren a cualquier agregación, como los líquidos, polvos, sustancias, etcétera.

Hay una fórmula sencilla para determinar si un sustantivo es un sustantivo masivo: añádelo a sí mismo. Si todavía puedes indicar la masa con el sustantivo original, es un sustantivo masivo.

  • sand+ sand = sand (
    ) (es un sustantivo masivo incontable)
  • cat+ cat = two cats (
    ) (no es un sustantivo masivo incontable)
Sustantivo masivoSignificado
food
comida
fruit
fruta
wood
madera
sand
arena
water
agua
furniture
mobiliario
cutlery
cubertería

¡Atención! Hay un grupo pequeño de verbos que se pluralizan sin cambio que se parecen a los sustantivos masivos pero que no son sustantivos incontables. Esos sustantivos se pueden contar. Acordémonos de la fórmula de arriba:

  • sheep+ sheep = two sheep (
    ) (no es un sustantivo masivo incontable)

ejemplos

Three sheep were born this year.
Este año nacieron tres ovejas.

Seven aircraft are waiting to land.
Siete aviones están solicitando pista para aterrizar.

Para más información a propósito de los plurales sin cambio, mira nuestro artículo aquí.

3. Los sustantivos únicos (unique nouns)

Los sustantivos únicos (o unique nouns) son sustantivos que se refieren a algo del que solo existe uno. Por ejemplo: los países (no hay dos Guatemalas), los tiempos (no hay dos medianoches), y los objetos celestes (no hay dos tierras):

Sustantivo únicoSignificado
noon
mediodía
midnight
medianoche
hell
infierno
earth
tierra
Mexico
México
Canada
Canadá

Las diferencias entre los sustantivos contables e incontables

Hay tres diferencias importantes entre el uso de los sustantivos contables y el uso de los sustantivos incontables. En su mayor parte, las diferencias en inglés son parecidas a las diferencias que hay en español.

Los sustantivos incontables y los indefinidos

A diferencia de los sustantivos contables, los sustantivos incontables no se pueden usar con el artículo indefinido a/an.

SustantivoTipo de sustantivoEjemploSignificado
cat
contable
I see a cat.
Veo un gato.
cat
contable
I see cat.
Veo gato.
water
incontable
I see a water.
Veo un agua.
water
incontable
I see water.
Veo agua.

¿Quieres saber más sobre el artículo indefinido en inglés? Lee nuestro artículo aquí.

Para hablar indefinidamente de los sustantivos incontables, podemos usar los cuantificadores some, a lot ofy otros. Estos se usan con un sustantivo incontable singular o con un sustantivo contable plural.

SustantivoTipo de sustantivoEjemploSignificado
cat
contable
Give me some cat.
Dame un poco de gato.
cat
contable
Give me some cats.
Dame algunos gatos.
water
incontable
Give me some water.
Dame un poco de agua.
water
incontable
Give me some waters.
Dame algunas aguas.

¡Cuidado! La palabra someaquí se usa como cuantificador pero también se puede usar como pronombre indefinido. Para más información, lee nuestro artículo sobre los pronombres indefinidos en inglés aquí.

¿Quieres saber más sobre los cuantificadores en inglés? Lee nuestro artículo aquí.

Contar con los sustantivos incontables

Los sustantivos incontables se llaman así porque es imposible contarlos. Por eso, no se pueden usar directamente con números.

Para hablar de una cantidad de algún sustantivo incontable, usamos una palabra de medida como piece, cup, etcétera.

SustantivoTipo de sustantivoEjemploSignificado
cat
contable
Give me two pieces of cat.
Dame dos pedazos de gato.
cat
contable
Give me two cats.
Dame dos gatos.
bread
incontable
Give me two pieces of bread.
Dame dos pedazos de pan.
bread
incontable
Give me two breads.
Dame dos panes.

Se pueden usar varias palabras de medida con cada sustantivo. Contemplemos los siguientes ejemplos con la palabra water(agua):

EjemploSignificado
one glass of water
un vaso de agua
two liters of water
dos litros de agua
three gallons of water
tres galones de agua
four drops of water
cuatro gotas de agua
five mouthfuls of water
cinco sorbos de agua
six sips of water
seis tragos de agua

Y ahora algunos ejemplos con varios sustantivos con palabras de medida:

EjemploSignificado
one minute of time
un minuto de tiempo
two pieces of fruit
dos piezas de fruta (dos frutas)
three drops of rain
tres gotas de lluvia
four pieces of furniture
cuatro piezas de mobiliario (cuatro muebles)
five buckets of sand
cinco potes de arena
six pounds of fish
seis libras de pescado
seven pieces of wood
siete pedazos de madera

¡Ojo! Los sustantivos abstractos normalmente no se usan con palabras de medida.

Los sustantivos incontables y los plurales

Los sustantivos incontables normalmente no se pueden pluralizar.

SustantivoTipo de sustantivoEjemploSignificado
cat
contable
I like cat.
Me gusta gato.
cat
contable
I like cats.
Me gustan los gatos.
bread
incontable
I like bread.
Me gusta el pan.
bread
incontable
I like breads.
Me gustan los panes.

Los sustantivos incontables pueden contarse y pluralizarse solamente cuando hablan de un cierto tipo o cierta instancia.

ejemplos
The bakery sells twenty-three different breads (types of bread).
En la panadería se venden veintitrés panes (tipos de pan) diferentes.
There are six different fruits (types of fruit) growing in Ms. Stevenson’s backyard.
En el patio de la Señora Stevenson crecen seis frutas (tipos de fruta) diferentes.

Para más información sobre los plurales en inglés y cuándo pluralizar los sustantivos, lee nuestro artículo aquí.

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