Los dos significados de "used to" en inglés

Respuesta rápida

Used toen inglés tiene dos usos diferentes:

  • significa solía cuando se usa como verbo auxiliar
  • significa acostumbrado/a cuando se usa como adjetivo

ejemplos

I used to call her every day.
Yo solía llamarla cada día.

I am used to hot weather.
Yo estoy acostumbrada al clima caluroso.

El verbo auxiliar used to

El verbo auxiliar used to expresa una acción que era habitual en el pasado pero ya no lo es.

Si oyes que alguien used to do algo, puedes estar segura de que esta persona ya no hace tal cosa. Por ejemplo, si tu novio te dice que “I used to love you”, ¡ya es hora de buscar un novio nuevo!

Considera estos ejemplos:

ejemplos
Clarissa used to live in San Francisco.
Clarissa vivía en San Francisco (pero ya no vive allí).
When we were young we used to play this game.
De jóvenes, nosotros jugábamos este juego (pero ya no lo jugamos).
I used to be lonely before I met you.
Antes de conocerte a ti me sentía solo (pero ya no me siento solo contigo).

¡Cuidado! Es importante no confundir el verbo auxiliar used to en inglés con el pasado progresivo. Los dos corresponden al tiempo imperfecto en español pero comunican significados diferentes.

ejemplos

I was speaking with Ms. Johnson when you called.
Yo hablaba con la Sra. Johnson cuando usted telefoneó.

Para aprender más sobre el pasado progresivo en inglés, lee nuestro artículo aquí.

El negativo y el interrogativo del verbo auxiliar used to

El verbo auxiliar used to se trata como cualquier verbo regular en el pasado al formar el negativo o interrogativo. Empecemos con la forma básica, use to, y usemos la siguiente fórmula:

La forma negativa:

  • sujeto + did not+ use to + verbo

La forma interrogativa:

  • did+ sujeto + use to + verbo
ejemplos
Did you use to play soccer when you were a kid?
¿De niño solías jugar fútbol? (supongo que ya no juegas ahora.)
I didn’t use to come here at all.
No solía venir aquí nunca (pero ahora sí vengo).
He admitted that he didn’t use to like me.
Admitió que yo no le gustaba a él (pero ya sabemos que ahora sí le gusto).

Para aprender más sobre usar la forma negativa de los verbos regulares en el pasado, mira nuestra artículo aquí.

El verbo auxiliar used to se pronuncia de la misma manera en el afirmativo, el negativo y el interrogativo: /jus tu/.

El adjetivo used to

Las palabras used y to en inglés siempre se usan juntas.

ejemplos
Her daughter screams at her every day but she’s used to it.
Su hija le grita todos los días pero ella ya está acostumbrada.
I’m not used to this kind of criticism.
No estoy acostumbrado a este tipo de críticas.
We are looking for someone who is used to long hours.
Estamos buscando a alguien que esté acostumbrado/a a trabajar horas extra.

El comparativo de used to

  • Los comparativos con el adjetivo used to se forman con more.
  • El superlativo se forma con most.
ejemplos
Joanne is more used to the cold than we are.
Joanne está más acostumbrada al frío que nosotras.
This type of structure is what I’m most used to.
Este es el tipo de estructura al que más acostumbrado estoy.
I’m not sure if she’s as used to that as they are.
Yo no estoy seguro de que ella esté tan acostumbrada a eso como lo están ellos.

Para más información sobre los adjetivos comparativos en inglés, mira nuestro artículo aquí.