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El verbo can(poder) es un verbo modal (modal verb) de uso muy frecuente en inglés que se usa para expresar habilidad y, a veces, permiso en los contextos coloquiales.

Couldse usa como el pasado de can; también se emplea como condicional y como una versión cortés de can en presente, en sugerencias y pedidos. ¡Sigue leyendo para aprender más!

Can y could: conjugaciones

Igual que los otros verbos modales, can y could tienen la misma forma para todas las personas. Antes de explicar más sobre su uso, vamos a repasar sus conjugaciones en el presente y en el pasado:

SujetoPresentePasado
I
can
could
you
can
could
he/she/it
can
could
we
can
could
they
can
could

El verbo can

Can se puede usar junto con un verbo principal para indicar habilidad. En español, para expresar lo mismo, se usa el verbo poder o, en algunos casos saber, más otro verbo. Si quieres expresar el opuesto de habilidad, puedes usar las formas negativas de can: cannoto su contracción can't.

¡Veamos algunos ejemplos que muestran cómo usar este verbo y sus varias formas!

ejemplos
I can run faster than my brother.
Yo puedo correr más rápido que mi hermano.
How many instruments can you play?
¿Cuántos instrumentos sabes tocar?
Alison can speak all of the Romance languages.
Alison sabe hablar todas las lenguas romances.
Ricardo can't run because of his injury.
Ricardo no puede correr debido a su lesión.

El verbo could

Igual que can, could se puede usar para expresar habilidad, pero en el pasado. Las traducciónes directas de could en español son podía, podías, podíamos y podían. Si quieres expresar el opuesto de habilidad con could, puedes usar la forma negativa could noto su contracción couldn't.

¡Veamos algunos ejemplos!

ejemplos
I could swim much faster when I was younger.
Podía nada mucho más rápido cuando era joven.
Tomas could have been a piano virtuoso.
Tomás podía haber sido un virtuoso del piano.
I couldn't speak Spanish very well when I first arrived in Spain.
No podía hablar muy bien el español cuando llegué a España.
Chris couldn't do the job himself, so he called a contractor.
Chris no podía hacer el trabajo él mismo, así que llamó a un contratista.

Cómo usar can y could para pedir algo

A menudo se usa can para hablar de permiso de manera normal. Pero cuando es necesario ser mas formal y cortés, se usa could. Mira la tabla siguiente para ver una comparación de las dos formas:

Opción corrienteOpción formalTraducción
Can I borrow your car?
Could I borrow your car?
¿Me puedes/podrías prestar tu auto?
Can you please close the windows?
Could you please close the windows?
¿Puedes/podrías cerrar las ventanas por favor?
Can you please help me?
Could you please help me?
¿Me puedes/podrías ayudar por favor?

Al igual que en español, en inglés es de buena educación decir please(por favor) y thank you(gracias). ¡No te olvides de decirlo!

¿Quieres aprender más sobre los verbos modales? ¡Mira este artículo!

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