El "zero conditional" en inglés

Respuesta rápida

El zero conditionalse usa mucho para hablar de verdades generales. Por ejemplo: If you heat an ice cube, it melts.(Si calientas un cubito de hielo, se derrite.)

Hablando de cláusulas

La formulación de the zero conditional en inglés involucra dos cláusulas. La primera cláusula, conocida como the if clause(la cláusula que empieza con if) o the conditional clause(la cláusula condicional), introduce una condición. La segunda cláusula, conocida como the main clause(la cláusula principal), introduce un posible resultado de la cláusula condicional.

Para refrescar la memoria

Una cláusula (a clause) se define como un conjunto de palabras que forman un sentido completo.

  • Una oración simple como I am a student.(Soy estudiante.) tiene una cláusula.
  • Una oración compleja como I am a student, but she is a teacher.(Soy estudiante, pero ella es maestra.) tiene dos cláusulas.

Veamos un ejemplo del zero conditional. En la oración a continuación, la cláusula condicional es if you mix blue and yellow (si mezclas azul y amarillo), y la cláusula principal es you get green(te sale verde).

ejemplos
If you mix blue and yellow, you get green.
Si mezclas azul y amarillo, te sale verde.

El orden de las cláusulas

Se puede invertir el orden de las cláusulas sin cambiar el significado. Es decir, la cláusula principal puede venir antes de la cláusula condicional.

Por ejemplo:

ejemplos
You get green if you mix blue and yellow.
Te sale verde si mezclas azul y amarillo.

Cuándo usar la coma

  • Si la oración empieza con la cláusula condicional, hay que poner una coma entre esta cláusula y la cláusula principal.

ejemplos

If you mix blue and yellow, you get green.
Si mezclas azul y amarillo, te sale verde.

  • Si la oración empieza con la cláusula principal, no se separa las cláusulas con una coma.

ejemplos

You get green if you mix blue and yellow.
Te sale verde si mezclas azul y amarillo.

Formación del zero conditional

Para the zero conditional, ambas cláusulas usan el presente simple.

Hay dos fórmulas que puedes seguir para formarlo:

Fórmulas para el zero conditional

Opción 1: if + sujeto + verbo en presente, sujeto + verbo en presente

Opción 2: sujeto + verbo en presente + if + sujeto + verbo en presente

Ejemplos de opción 1

Cláusula condicionalCláusula principalEspañol
If water reaches 212 degrees Fahrenheit,
it boils.
Si el agua llega a 212 grados Fahrenheit, hierve.
If a cat is scared,
it hisses.
Si un gato tiene miedo, bufa.
Cláusula principal
If water reaches 212 degrees Fahrenheit,it boils.
If a cat is scared,it hisses.
Español
If water reaches 212 degrees Fahrenheit,Si el agua llega a 212 grados Fahrenheit, hierve.
If a cat is scared,Si un gato tiene miedo, bufa.

Ejemplos de opción 2

Cláusula principalCláusula condicionalEspañol
Water boils
if it reaches 212 degrees Fahrenheit.
El agua hierve si llega a 212 grados Fahrenheit.
A cat hisses
if it is scared.
Un gato bufa si tiene miedo.
Cláusula condicional
Water boilsif it reaches 212 degrees Fahrenheit.
A cat hissesif it is scared.
Español
Water boilsEl agua hierve si llega a 212 grados Fahrenheit.
A cat hissesUn gato bufa si tiene miedo.

Las cláusulas condicionales sin if

Se puede usar otras conjunciones en lugar de if para empezar una cláusula condicional. Por ejemplo, se usa mucho when(cuando) en las construcciones con el zero conditional.

ejemplos

When a cat is scared, it hisses.
Cuando un gato tiene miedo, bufa.

¿Quieres saber más sobre el condicional? Consulta nuestro artículo sobre el condicional en inglés.

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