Los verbos transitivos e intransitivos en inglés

Respuesta rápida

En inglés, como en español, existen dos tipos de verbo: verbos transitivos y verbos intransitivos.

  • Un verbo transitivo exige un objeto: I bought the car.(Yo compré el coche.)
  • Un verbo intransitivo no exige objetos: The man was crying.(El hombre lloraba.)

Los verbos transitivos

Los verbos transitivos (transitive verbs) en inglés no se pueden usar sin un objeto directo. Expresan acciones que no se pueden hacer solo. Los verbos transitivos necesitan dos personas u objetos—uno para hacer la acción y otro para recibirla.

Verbo transitivoEjemplo transitivoEjemplo intransitivoSignificado
hit(golpear)
Olivia hit the man hard.
Olivia hit hard.
Olivia golpeó al hombre con fuerza.
take(coger)
Please take one.
Please take.
Por favor, coja uno.
show(mostrar)
He showed me his phone.
He showed.
Me mostró su móvil.

Solo los verbos transitivos pueden tomar objetos directos e indirectos y se pueden usar en la voz pasiva. Para más información, lee nuestros artículos sobre:

¡Ojo! Casi todos los verbos en inglés se pueden usar transitivamente. Por eso, puede ser problemático hablar de verbos transitivos vs. verbos intransitivos. Para más información, ve los verbos ambitransitivos a continuación.

Los verbos ditransitivos

Hay un grupo de verbos transitivos que suelen tomar dos objetos—un objeto directo y un objeto indirecto. Podemos llamar a estos verbos verbos ditransitivos o verbos que pueden tener un objeto directo y un objeto indirecto.

En los siguientes ejemplos el objeto directo está en moraditas y el objeto indirecto está en negritas:

ejemplos
Margaret gave Stephen her pen.
Margaret le dio su boli a Stephen.
Please do not tell the truth to your mother.
Por favor, no le digas la verdad a tu madre.
Give me a call when you have time.
Llámame cuando tengas tiempo. (lit. Dame una llamada...)
I bought a new car for her.
Yo le compré un coche nuevo.

Tenemos dos artículos en las cuales se explican estos verbos por completo:

Los verbos intransitivos

Los verbos intransitivos (intransitive verbs) en inglés no se pueden usar con un objeto directo. Expresan una acción que solo implica a la persona (o animal, objeto, etc.) que hace la acción.

VerboEjemplo intransitivoEjemplo transitivoSignificado
sit(sentarse)
Feel free to sit.
Feel free to sit the chair.
No duden en sentarse (la silla).
go(ir)
I went to the market.
I went to the market him.
(Lo) fui al mercado.
die(morir)
The tree is dying.
The tree is dying the bugs.
El árbol está muriendo (los bichos).

Los verbos ambitransitivos

La transitividad en inglés es un espectro y no una dicotomía. Esto quiere decir que la gran mayoría de los verbos en inglés pueden ser transitivos o intransitivos según el contexto.

Los verbos que no estén en ninguno de los extremos (transitivo o intransitivo) del espectro se pueden llamar verbos ambitransitivos (ambitransitive verbs). Estos verbos se usan a voluntad con o sin objetos.

ejemplos
Do you want to eat?
¿Quieres comer?
I ate three cupcakes.
Yo comí tres magdalenas.
She likes to read about science.
Le gusta leer sobre la ciencia.
Emily has read three books.
Emily ha leído tres libros.
Please let me help.
Por favor, déjeme ayudar.
We must help these children.
Necesitamos ayudar a estos niños.

Los verbos ambitransitivos con cambio de significado

En todos los ejemplos de arriba que incluyen un verbo ambitransitivo, el significado del verbo es el mismo cuando el verbo se usa transitivamente e intransitivamente.

También hay una categoría de verbos ambitransitivos en inglés que tienen significados distintos cuando se usan transitivamente versus intransitivamente. Estos verbos tienen un significado causal cuando se usan transitivamente, pero no cuando se usan intransitivamente. Miremos algunos ejemplos con los verbos ambitransitivos to grow(crecer, cultivar) y to burn(arder, quemar):

ejemplos
The potatoes are growing.
Las patatas están creciendo. (intransitivo)
The farmers are growing potatoes.
Los campesinos están cultivando patatas. (transitivo)
The wood is burning.
La leña está ardiendo. (intransitivo)
Alan is burning the wood.
Alan está quemando la leña. (transitivo)

En la lingüística, llamamos a los verbos ambitransitivos que no cambian de significado verbos inergativos y a los que sí cambian de significado verbos ergativos. Normalmente es más fácil centrarse en aprender los varios significados de cada verbo y no preocuparse por la ergatividad.

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