Los posesivos en inglés

Respuesta rápida

Hay dos tipos de posesivo en inglés: los posesivos con -'s y los posesivos con of.

  • La posesión por un ser vivo normalmente se indica por el sufijo -'s.

ejemplos

the boy's name
el nombre del niño

  • La posesión por un objeto inanimado normalmente se indica con la palabra of.

ejemplos

the name of the book
el nombre del libro

¿Un posesivo qué es?

El posesivo es la forma de indicar la posesión de algo por alguien. En español, usamos la preposición de para indicar la posesión:

  • La bolsa de Juan (la bolsa poseída por Juan)
  • El color del cielo (el color poseído por el cielo)

En algunos idiomas mundiales la posesión se indica con sufijos o cambios al final del nombre poseedor y en algunos se indica con una preposición o partícula posesiva entre el nombre poseedor y el nombre poseído.

En inglés, estos dos sistemas coexisten. El sufijo -'s se usa normalmente con seres vivos y la preposición of se usa normalmente con objetos inanimados para indicar la posesión.

La posesión con -'s

La posesión por una persona u otro ser vivo en inglés normalmente se indica con el sufijo -'s.

ejemplos
Elizabeth's apartment
el apartamento de Elizabeth
the dog's leash
la correa del perro
that nice man's wife's scarf
la bufanda de la esposa de aquel hombre agradable

¿Qué hacer cuando la palabra poseedora ya termina en s?

Históricamente cuando una palabra singular acababa en s en inglés, el sufijo poseedor no se pronunciaba y por eso solo se necesitaba un apóstrofo ('). Hoy en día, el sufijo poseedor se pronuncia en la mayoría de las palabras singulares que terminan en s, y por eso el sufijo completo -'s se escribe por completo.

Mira estos ejemplos con sustantivos singulares normales que terminan en s:

ejemplos
James's sister
la hermana de James
the actress's autograph
el autógrafo de la actriz

Y aquí un ejemplo del uso histórico (que actualmente se usa únicamente con Jesús u otros personajes clásicos):

ejemplos
Jesus' name
el nombre de Jesús

La posesión con los sustantivos plurales

El sufijo posesivo no se pronuncia al final de plurales que acaban en s, y por eso, solo se escribe con un apóstrofo (') y no con otra s.

ejemplos
the neighbors' dog
el perro de los vecinos
the teachers' students' lunches
los almuerzos de los alumnos de los maestros
his friends' favorite colors
los colores preferidos de sus amigos

Nota que esta regla no aplica a los sustantivos plurales que no terminan en s. Cualquier plural que no acabe en s usará el sufijo posesivo usual: -'s

ejemplos

these men's clothes
la ropa de estos hombres

the children's homework
los deberes de los niños

the paparazzi's cameras
las cámaras de los paparazzi

Uso del sufijo -'s con objetos inanimados

Hay algunos usos irregulares del sufijo -'s. Estas excepciones pueden dividirse en varias categorías, pero tal vez es más fácil aprenderlas de memoria. Aquí tenemos algunos ejemplos con las unidades de tiempo:

ejemplos
in three days' time
dentro de tres días
eight hours' work
ocho horas de trabajo
today's newspaper
el periódico de hoy

The Rockets' Red Glare

Hay una cierta libertad para usar posesivos con -'scon objetos inanimados por razones artísticas o poéticas o en la conversación diaria. Podemos considerar que el uso del sufijo -'scon objetos inanimados los personifica o les da una familiaridad personal.

Por otro lado, el uso de la preposición ofcon seres vivos puede tener el efecto contrario.

La posesión con of

La posesión por un objeto inanimado en inglés normalmente se indica con la preposición of.

ejemplos
The capital of Spain is Madrid.
La capital de España es Madrid.
The color of the sky is blue.
El color del cielo es azul.
What's the meaning of this?
¿Cuál es el significado de esto?

La doble posesión

Para enfatizar la posesión o dar un sentido poético, es posible emplear la doble posesión en inglés que consiste de la palabra of más un posesivo con -'s o un pronombre posesivo. La doble posesión suele usarse con un demostrativo (this, that, etc.).

ejemplos
This little light of mine, I'm gonna let it shine.
Esta lucecita mía, la dejaré brillar.
I hate that ugly dog of his.
Odio ese perro feo suyo.
These cats of John's are evil.
Esos gatos de John son malvados.

¿Quisieras aprender más sobre los pronombres posesivos? Pasa a nuestro artículo aquí.

El uso de múltiples posesivos en una oración

Es posible combinar muchos posesivos para formar una enorme frase nominal. También es posible combinar posesivos con -'s y of con los adjetivos posesivos. Para más información sobre los adjetivos posesivos, lee nuestro artículo aquí.

ejemplos
the quality of the fabric of my sister's boyfriend's t-shirt
la calidad del tejido de la camisa del novio de mi hermana
the severity of the size of his friends' wives' debts
la gravedad del importe de las deudas de las esposas de sus amigos

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