"Its" vs. "it's"

Respuesta rápida
  • Its(su) es un adjetivo posesivo de la tercera persona del singular.
  • It'ses una contracción que significa it is(es) o it has(ha).

¿Qué significa la palabra it?

Antes de explicar la diferencia entre its y it's, hablemos de tres usos del pronombre it.

1. El pronombre it

Como pronombre de la tercera persona del singular, it puede ocupar el lugar de un objeto o sujeto gramatical. Los siguientes ejemplos muestran su uso. Nota que en todos estos ejemplos, it se refiere a algo concreto.

ejemplos
Thank you for the gift! Can I open it?
¡Gracias por el regalo! ¿Lo puedo abrir?
  • "It" se refiere a "the gift".
ejemplos
I want to go to that restaurant because it has really good service.
Quiero ir a ese restaurante porque tiene muy buen servicio.
  • "It" se refiere a "that restaurant".
ejemplos
Sabrina just adopted a cat, and it has beautiful eyes.
Sabrina acaba de adoptar un gato y tiene ojos bonitos.
  • "It" se refiere a "a cat".

2. It sin especificación

A veces it se usa sin tener un referente claro. Este tipo de it se llama dummy it(it sin especificación) y se usa mucho en las expresiones de tiempo y clima. Mira los siguientes ejemplos:

ejemplos
It is snowing outside. Bundle up!
Está nevando afuera. ¡Abrígate!
It is too loud to hold a conversation.
Hay demasiado ruido para mantener una conversación.

En los ejemplos anteriores, it no tiene un referente concreto, pero se usa porque en inglés toda oración debe tener un sujeto.

3. Anticipatory it

En el habla diaria en inglés, es poco común empezar una oración con un infinitivo, aunque gramaticalmente es correcto hacerlo. Dicho de otra manera, es poco habitual que un infinitivo sea el sujeto de una oración en inglés. En su lugar, se usa lo que se llama anticipatory it(literalmente, it anticipatorio), un tipo de dummy it especial.

Los siguientes ejemplos muestran el uso de este tipo de it. En la tabla también se ve la versión de cada ejemplo sin el it; estas oraciones tienen un infinitivo como sujeto. Volvemos a insistir que, aunque son correctas, estas oraciones se usan con mucha menos frecuencia que las oraciones que ocupan el dummy it.

Oración con it anticipatorioTraducciónOración sin it anticipatorioTraducción
It is fun to learn.
Es divertido aprender.
To learn is fun.
Aprender es divertido.
It is difficult to play the piano.
Es difícil tocar el piano.
To play the piano is difficult.
Tocar el piano es difícil.
It is polite to say hello.
Es de buena educación saludar.To say hello is polite.Saludar es de buena educación.
It is a pleasure to help out.
Es un placer echar una mano.
To help out is a pleasure.
Echar una mano es un placer.
It is my dream to be a writer.
Ser escritor es mi sueño.
To be a writer is my dream.
Mi sueño es ser escritor.
It is an honor to be here.
Es un honor estar aquí.
To be here is an honor.
Estar aquí es un honor.

Otra forma frecuente de expresar estas oraciones en inglés es usando un gerundio como podemos ver en estos ejemplos:

ejemplos

Playing the piano is difficult.
Tocar el piano es difícil.

Helping out is a pleasure.
Echar una mano es un placer.

El adjetivo posesivo its

Ya que ahora sabemos un poco más sobre el pronombre it, vamos a aprender algo acerca de its. Its es un adjetivo posesivo de la tercera persona del singular, y es la forma posesiva del pronombre it. Se traduce en español como su. Aquí hay algunos ejemplos con el adjetivo posesivo its:

ejemplos
I see its shadow, but I can't tell what it is.
Veo su sombra, pero no sé qué es.
I love the Sagrada Familia. Its architecture is truly remarkable.
Me encanta la Sagrada Familia. Su arquitectura es verdaderamente excepcional.
Is that a cat? Its tail is so short!
¿Ese es un gato? ¡Su cola es muy cortita!

Muchas veces, los anglohablantes no escriben el pronombre posesivo its correctamente. Tal vez esto se debe al hecho de que en inglés, muchas formas posesivas terminan en -'s. Por ejemplo, the boy(el niño) se convierte en the boy's(del niño) para indicar posesión. Sin embargo, los pronombres nunca tienen un apóstrofo cuando se convierten en adjetivos posesivos. Por lo tanto, la forma posesiva del pronombre it siempre es its.

La contracción it's

La contracción it'ssignifica it iso it has, y es homófono de its. Los homófonos son dos o más palabras que tienen la misma pronunciación, pero sus significados son diferentes. Es importante señalar que esta contracción puede representar el verbo to been presente o el verbo to havecomo auxiliar del pretérito perfecto. Cuando la contracción 's representa has, formando el pretérito perfecto, siempre hay un participio pasado directamente después de it's. Compara los siguientes ejemplos:

ejemplos
It's time for dinner.
Es hora de cenar.
I can't believe it's already the weekend.
No puedo creer que ya sea el fin de semana.
It's been a long day.
Ha sido un día largo.

¿Quieres aprender más sobre algunos homófonos comunes en inglés? Lee los siguientes artículos:

La diferencia entre "there", "their" y "they're"

"Your" vs. "you're"

La diferencia entre "to", "two" y "too"

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