La evolución del pronombre "they"

Respuesta rápida

El pronombre they(ellos o ellas) tradicionalmente se usó solo para la tercera persona del plural. Hoy día, se ha convertido en un término también empleado para la tercera persona del singular, particularmente por parte de personas que no adhieren a una identidad particular de género.

They para la tercera persona del plural

En su uso tradicional, theyes un pronombre de sujeto para la tercera persona y se traduce como ellos o ellas. Todavía se usa en este sentido hoy día, pero hay más usos de este pronombre que explicaremos más adelante.

A continuación, verás algunos usos de they para referir a sujetos plurales de la tercera persona:

ejemplos
The students took notes so that they would be prepared for the exam.
Los estudiantes tomaron apuntes para estar preparados para el examen.
I don't get along with my neighbors because they make a lot of noise.
No me llevo bien con los vecinos porque hacen mucho ruido.
They are my daughter's godparents.
Ellos son los padrinos de mi hija.

¿Quieres aprender más sobre los pronombres de sujeto en inglés? Lee este artículo.

El uso de they para sujetos desconocidos

Desde el siglo catorce, el pronombre they se ha usado en contextos ambiguos cuando se desconoce el género del sujeto, ya que el inglés no tiene un pronombre neutro para referirse a una persona en la tercera persona del singular. Tradicionalmente, este uso de they no se considera gramaticalmente correcto, pero hoy día ese uso se va aceptando cada vez más, especialmente debido a su importancia para la comunidad LGBTIQ+. Veamos algunos ejemplos:

ejemplos
My friend is in town this weekend. - Where are they from?
Mi amigo está de visita este fin de semana. - ¿De dónde es?
They say that sleep can affect weight loss.
Se dice que el sueño puede afectar el adelgazamiento.
Whoever you date, I hope they treat you with respect.
Con quienquiera que salgas, espero que te trate con respeto.

Hay pronombres adicionales relacionados con they que también se pueden usar en este contexto, como their, themy themself. Ten en cuenta que el uso de themselfno es estándar, pero aparece en el habla cotidiana. Aqui incluimos algunos ejemplos:

PronombreEjemploTraducción
theirSomeone left their umbrella here.Alguien dejó su paraguas aquí.
themI don't know who you're talking to, but tell them I say hello.No sé con quién hablas, pero dile que digo hola.
themselfI hope whoever tries to fix the TV can figure it out themself.Espero que quienquiera intente arreglar la TV pueda resolverlo por sí mismo.

La importancia de they para la comunidad LGBTIQ+

Hoy, son cada vez más las personas que denuncian el sistema binario de género. Muchos individuos rechazan la idea de que su sexo físico corresponde a su identidad de género. Por lo tanto, muchas personas que no quieren declarar su género como masculino o femenino usan el pronombre they y sus formas relacionadas para describirse a sí mismos.

Los pronombres que usamos para referirnos a nosotros mismos se llaman gender pronouns(pronombres de género) en inglés. Si necesitas clarificar tus propios pronombres de género, puedes decir "My gender pronouns are..."("Mis pronombres de género son..."). De lo contrario, si necesitas preguntar a alguien qué pronombres usa, puedes decir "What are your gender pronouns?"("¿Cuáles son tus pronombres de género?"). Ten en cuenta que algunos individuos eligen usar otros pronombres además de they, como ze o xe. Estos pronombres son usados más frecuentemente por la propia persona y no es común emplearlos para hablar de personas que no los usan explícitamente para sí mismos.

Entonces, ¿cuál pronombre se debería usar?

Hoy día, especialmente debido al movimiento LGBTIQ+, hay aún más razones para adoptar el uso de they para hacer referencia a sujetos singulares tanto en el habla cotidiana como en las comunicaciones formales. Aún así, hay algunas otras opciones que se usan para los sujetos de la tercera persona del singular. Algunas son anticuadas, pero es útil conocerlas por si te las encuentras.

1. El uso genérico de he

Antiguamente, hese usaba como un pronombre universal si no se sabía el género del individuo. Este uso típicamente aparece en textos antiguos, como la Biblia. Hoy día, muchas personas piensan que el uso genérico de he no es inclusivo de las personas que se identifican como femeninas o no binarias, así que no se usa mucho.

Aquí hay algunos ejemplos del he genérico:

ejemplos
If a pupil works hard, he deserves a break.
Si un alumno trabaja duro, merece un descanso.
He who leads an honest life will prosper.
Quien lleva una vida honesta prosperará.
If a man seeks goodness, he will be protected from evil.
Si una persona busca la bondad, será protegido de todo mal.

2. La frase he or she

Dadas las implicaciones del he genérico, el uso de la frase he or shese volvió popular. Aún así, esta frase no es inclusiva de las personas que no se identifican como masculinas ni femeninas. Aunque su uso es común, muchas personas no la emplean por esta razón.

Mira estos ejemplos:

ejemplos
He or she must have at least five years of experience.
Debe tener por lo menos cinco años de experiencia.
The customer is always right, even if he or she is dissatisfied with our product.
El cliente siempre tiene razón, aún si está descontento con nuestro producto.
When he or she arrives, call me.
Cuando llegue, llámame.

3. El sujeto impersonal one

Onese puede usar para hablar de un individuo no especificado. No hay una traducción directa en español, pero puede significar una persona o alguien. Es importante señalar que el uso de one no indica un género específico. Aunque es una estructura formal, todavía se usa hoy día porque no tiene las mismas implicaciones que el he genérico o la frase he or she.

Aquí hay algunos ejemplos con one:

ejemplos
One must always exercise caution.
Siempre hay que ser cautos.
One should never drink and drive.
Nunca se debe beber y conducir.
If one observes suspicious behavior, notify the authorities.
Si se observa comportamiento sospechoso, avise a las autoridades.

4. El pronombre impersonal it

Dado que el pronombre it normalmente se refiere a objetos, muchas veces no se puede usar para los seres humanos. Sin embargo, hay algunas situaciones en que es natural usarlo para los humanos. Usualmente, solo se usa junto con los pronombres relativos, como whoy whoever. Por ejemplo:

ejemplos
I can't see who it is, but someone is at the door.
No veo quién es, pero hay alguien en la puerta.
Whoever it is, they will oversee our branch office.
Sea quien sea, supervisará nuestra sucursal.
Tell me who it is!
¡Dime quién es!

Source: Singular 'They'. (n.d.). Retrieved from https://www.merriam-webster.com/words-at-play/singular-nonbinary-they