Más sobre la voz pasiva en inglés

Respuesta rápida

Podemos formar la voz pasiva en inglés con un verbo auxiliar, to geto to be, más el participio pasado:

  • Obama got elected.(Obama fue elegido./Obama se elegió.)
  • The book was published.(El libro fue publicado./El libro se publicó.)

Repaso de la voz pasiva

La voz pasiva (passive voice) es una voz gramatical. En español y en inglés (a diferencia de algunos otros idiomas), tenemos dos voces gramaticales: la voz pasiva y la voz activa. Nota que la voz pasiva es mucho más común en inglés que en español.

  • En la voz activa, el sujeto (él) hace la acción del verbo:
ejemplos
He sold the car.
Él vendió el coche.
  • En la voz pasiva, el sujeto (el coche) recibe la acción del verbo:
ejemplos
The car was sold.
El coche se vendió.

Las oraciones pasivas se pueden formar con cualquier verbo transitivo, que es un verbo que toma un objeto directo. Para formar las estructuras pasivas, usa la siguiente fórmula:

sujeto + be/get + participio pasado de un verbo transitivo [+ by + actor ]

Los pasivos con get y con be

Los pasivos se pueden formar con dos verbos: to gety to be. Aunque el significado fundamental del pasivo no cambia, get y be pueden tener connotaciones diferentes. Get es más informal, y tiene la implicación de que el sujeto causó o instigó la acción, o que la acción tuvo un impacto positivo o negativo en el sujeto. Por otro lado, be se considera más formal, y no hay tanto énfasis en lo que aconteció como las estructuras con get. Mira estos ejemplos:

ejemplos
The soldier got killed.
Al soldado lo mataron.
The soldier was killed.
El soldado se mató.

En la primera oración, el uso de get implica que la muerte del soldado fue algo muy significativo. Por otro lado, be en la segunda oración implica que la muerte del soldado fue una parte inevitable de la guerra. Aunque las dos estructuras son muy parecidas, es importante prestar atención a las matices que aparecen en la connotación.

¡Cuidado! Los pasivos con el verbo get solo se pueden usar en contextos específicos. En caso de incertidumbre, es mejor usar be, que se puede usar en cualquier contexto y es más formal.

¿Te interesa saber más sobre los pasivos con get y con be? Te sugerimos pasar a nuestro artículo sobre el imperativo pasivo en inglés aquí.

Los pasivos con objetos indirectos

En la mayoría de los pasivos, el sujeto gramatical es el objeto directo de la acción. Sin embargo, también es posible formar pasivos cuyos sujetos gramaticales son los objetos indirectos del verbo. Veamos los siguientes ejemplos:

¿Activo o pasivo?OraciónSignificado
activo
He sold the customer a book.
Le vendió un libro al cliente.
pasivo con el objeto directo como sujeto
The book was sold to the customer.
Se le vendió un libro al cliente.
pasivo con el objeto indirecto como sujeto
The customer was sold a book.
Se le vendió un libro al cliente.

Los pasivos de oídas

Los pasivos de oídas se forman con verbos que expresan una opinión, como think(pensar), say(decir) o believe(creer). Usamos esta estructura cuando queremos expresar una opinión universal que no necesariamente es conectado a un individual o grupo específico. No tiene un equivalente en la voz activa, pero hay una aproximación bajo cada ejemplo:

EjemploAproximación de la voz activaTraducción
She is said to eat three hamburgers every day.They say that she eats three hamburgers every day.Se dice de ella que come tres hamburguesas cada día.
Charleston is thought to be the most beautiful city in the American South.Many people think that Charleston is the most beautiful city in the American South.Se cree de Charleston que es la ciudad más hermosa del sur de los Estados Unidos.
Elvis is rumored to not really have died.Some rumor that Elvis has not really died.Se rumorea de Elvis que realmente no ha muerto.
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