Los compuestos en inglés

Respuesta rápida

Los compuestos son palabras formadas por la combinación de dos o más palabras que ya existen en una lengua. Se pueden escribir de tres formas: cerradas, con guion o abiertas. Además, se pueden formar con varias combinaciones de categorías gramaticales.

Por ejemplo:

trash(basura) + can(bote) = trash can(papelero)

under(debajo) + dog(perro) = underdog(desvalido)

¿Qué son los compuestos?

Compound nouns(los compuestos) son bastante comunes tanto en inglés como en español. Son una combinación de dos o más palabras que ya existen en una lengua. Estas palabras tienen su propio significado cuando están aisladas, pero adquieren un significado distinto cuando se combinan.

Por ejemplo, en inglés la palabra starsignifica estrella, y fishsignifica pez. Estas dos palabras unidas forman el compuesto starfish(estrella de mar), que no se refiere ni a una estrella ni a un pez, ¡sino a un tipo de invertebrado marino!

Cómo escribir los compuestos

Los compuestos se pueden escribir de tres formas: cerradas, con guion o abiertas.

1. La forma cerrada

Para la forma cerrada, los elementos que integran el compuesto se escriben sin espacio ni guion. Aquí hay algunos ejemplos de compuestos que se escriben de forma cerrada:

InglésEspañol
keyboard
teclado
bedroom
cuarto
toothpaste
pasta de dientes
sunrise
amanecer
blueberry
arándano

2. La forma escrita con guion

Para la forma escrita con guion, los elementos se unen mediante...¡un guion! Ve los siguientes ejemplos:

InglésEspañol
jack-in-the-box
caja sorpresa
runner-up
subcampeón
check-in
facturación
singer-songwriter
cantautor
well-being
bienestar

3. Forma abierta

Para la forma abierta, los elementos del compuesto se separan mediante un espacio. Mira los siguientes ejemplos de la forma abierta:

InglésEspañol
full moon
luna llena
high school
escuela secundaria
washing machine
lavadora
tennis shoe
zapatilla de tenis
living room
sala de estar

Cómo usar los guiones

A veces es casi imposible saber cuándo es correcto usar un guion para conectar los compuestos y cuándo no. Sin embargo, las reglas generales a continuación te pueden ayudar si tienes dudas sobre el uso de los guiones.

1. Verbo + preposición

Los compuestos formados por un verbo más una preposición a menudo requieren un guion. Por ejemplo:

ejemplos
The school hosted a dance-off to raise money for charity.
La escuela organizó un concurso de baile para recaudar fondos para obras benéficas.
Let's have a check-in so that we are on the same page.
Vamos a platicar para que estemos en la misma sintonía.

2. Palabras que riman

Los compuestos formados por dos elementos que riman suelen escribirse con guion. Por ejemplo:

ejemplos
What the salesman said was just a bunch of hocus-pocus.
Lo que dijo el vendedor fue pura palabrería.
I can't understand the mumbo-jumbo that the new generation is using.
No entiendo la jerga que usa la nueva generación.

3. Compuestos de más de dos palabras

Los compuestos que constan de más de dos palabras se escriben con dos o más guiones. Por ejemplo:

ejemplos
Don't be such a stick-in-the-mud and listen to my opinion.
No seas tan conservador y escucha a mi opinión.
My mother-in-law always drives me crazy.
Mi suegra siempre me vuelve loca.

4. Los números de 21 a 99

Los números de veintiuno a noventa y nueve siempre se escriben con guion:

ejemplos
My lucky number is twenty-two.
Mi número de la suerte es veintidós.

5. Palabras nuevas

Muchas veces, los anglohablantes crean nuevos compuestos en el habla diaria. Estas palabras casi siempre tienen un guion para indicar que son compuestos y no palabras independientes. Por ejemplo:

ejemplos
Accepting the job offer was a no-brainer for the recent graduate.
Aceptar la oferta de empleo fue una decisión obvia para el graduado reciente.

Repaso de las categorías gramaticales

Como probablemente has notado, los compuestos se pueden formar con varias combinaciones de categorías gramaticales. La tabla a continuación muestra algunas combinaciones comunes.

CombinaciónEjemploTraducción
sustantivo + sustantivo
bathroom
el baño
sustantivo + verbo
haircut
el peinado
sustantivo + preposición
take-out
la comida para llevar
adjetivo + sustantivo
real estate
los inmuebles
preposición + sustantivo
uptown
la zona residencial de una ciudad
verbo + sustantivo
swimsuit
el traje de baño
verbo + preposición
giveaway
el obsequio
adjetivo + verbo
dry-cleaning
la limpieza en seco
preposición + verbo
outcast
el marginado
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