El presente simple vs. el pretérito perfecto

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En inglés, se usa el presente simple (simple present) para hablar de acciones que acontecen en el momento actual. Se usa el pretérito perfecto (present perfect) para las acciones que acontecieron en el pasado reciente.

Formación del simple present y present perfect

Conjugación del simple present

En inglés, la forma del presente es muy parecida a la forma básica. Para los verbos regulares, la única diferencia es que se añade una s a la forma de la tercera persona singular. Mira este ejemplo de los verbos to see(ver) y to go(ir):

SujetoTo seeTo go
I
see
go
you
see
go
he/she/it
sees
goes
we
see
go
they
see
go

¿Necesitas más información sobre el tiempo presente? Mira los siguientes artículos:

Conjugación del present perfect

Para formar el pretérito perfecto (present perfect), se usa la siguiente fórmula:

Fórmula para el present perfect

to have en el presente + participio

Aquí hay dos ejemplos de su conjugación con los mismo verbos que arriba:

SujetoTo seeTo go
I
have seen
have gone
you
have seen
have gone
he/she/it
has seen
has gone
we
have seen
have gone
they
have seen
have gone

El uso del simple present

Se usa el presente simple más frecuentemente para hablar generalmente sobre el presente. Careful!(¡Cuidado!) Si quieres enfatizar el progreso de una acción en un momento específico, es mejor usar el presente progresivo. Para aprender más sobre esta distinción, lee este artículo.

Los siguientes ejemplos demuestran el uso del simple present:

ejemplos
I drink coffee in the morning.
Tomo un café por la mañana.
You dance very well.
Bailas muy bien.
Maria always reads before going to sleep.
María siempre lee antes de dormirse.

El uso del present perfect

1. Las acciones recientes

Los anglohablantes usan el pretérito perfecto para hablar del pasado reciente. Frecuentemente, se usan adverbios como just(justo o ahora mismo), still(todavía) y yet(todavía o ya). Mira estos ejemplos:

ejemplos
I have just filed my taxes.
Acabo de presentar la declaración de impuestos.
She has not finished cooking dinner yet.
Todavía no ha terminado de preparar la cena.
Pedro has left the house.
Pedro ha salido de casa.

2. Las acciones pasadas que continúan en el presente

También se usa el pretérito perfecto para hablar de acciones que acontecieron en el pasado, pero todavía continúan en el presente. Por ejemplo:

ejemplos
I haven't traveled to Europe in ages.
No he viajado a Europa hace mucho tiempo.
Gloria has worked as a politician for the past ten years.
Gloria ha trabajado como política por los últimos diez años.
He has played the piano since he was five years old.
Ha tocado el piano desde que tenía cinco años.

3. Las acciones repetitivas en el pasado

Cuando hablamos de acciones que se han repetido en el pasado, usamos el pretérito perfecto:

ejemplos
Laura has eaten at that restaurant several times.
Laura ha cenado en este restaurante muchas veces.
It has snowed a lot this winter.
Ha nevado mucho este invierno.
I have read all of my favorite books twice.
He leído todos mis libros favoritos dos veces.

4. Las acciones del pasado sin especificación

Finalmente, se usa el pretérito perfecto cuando no sabemos el momento específico en que la acción ocurrió. Por ejemplo:

ejemplos
Have you been to Prague?
¿Has ido a Praga?
I have never seen that film.
Nunca he visto esa película.
Someone has eaten my lunch!
¡Alguien se comió mi almuerzo!