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El simple past(pasado simple) se usa para las acciones terminadas con un comienzo y fin definido. Por otro lado, el past continuouso past progressive(pasado progresivo) se usa para enfatizar la continuación de una acción en el pasado.

En inglés, igual que el español, hay maneras diferentes de hablar sobre las acciones en el pasado. En este artículo, hablaremos sobre las diferencias entre el pasado simple (the simple past) y el pasado continuo (the past continuouso the past progressive).

Repaso del pasado simple y el pasado progresivo

Los verbos regulares en el simple past se construyen con la forma básica (base form), más -ed o -d. Careful!(¡Cuidado!) Los verbos irregulares no siguen esta fórmula. Para más información, consulta nuestro artículo sobre los verbos irregulares en el pasado.

Fórmula para el simple past

forma básica + -ed o -d

Para el past progressive, usamos el pasado del verbo to be(estar) más un gerundio.

Fórmula para el past progressive

to be en pasado + gerundio

Aquí hay un ejemplo de la conjugación del verbo to call(llamar) en el simple past y el past progressive.

SujetoEl pasado simpleEl pasado progresivo
I
called
was calling
you
called
were calling
he, she, it
called
was calling
we
called
were calling
they
called
were calling

Los usos del simple past

1. Enfatizar la terminación de una acción

El simple past se usa para describir una acción con un comienzo y fin determinado.

ejemplos
I baked a pie yesterday to welcome my neighbors.
Horneé una tarta ayer para dar la bienvenida a mis vecinos.
The student read the entire book in a day.
El estudiante leyó el libro entero en un día.

2. Describir el orden de los eventos

El simple past se usa para hablar sobre una serie de eventos.

ejemplos
I came, I saw, I conquered.
Vine, vi, vencí.
My son cleaned his room, brushed his teeth, and went to bed.
Mi hijo limpió el cuarto, se lavó los dientes y se acostó.

3. Mostrar la interrupción de una acción

El simple past se usa para acciones que interrumpen otras acciones. También se usa para una acción que tuvo lugar cuando otra acción estaba en progreso. Atención al contraste que existe entre el simple past y el past progressive.

ejemplos
When she was sleeping, the phone rang.
Mientras ella dormía, sonó el teléfono.
Paula ate her breakfast while she was driving to work.
Paula desayunaba mientras manejaba al trabajo.

Los usos del past progressive

1. Enfatizar la continuación de una acción

El past progressive se usa para describir una acción en progreso en un momento del pasado. Es decir, la acción no tiene un comienzo ni fin concreto.

ejemplos
I was studying for the exam every day.
Estudié para el examen todos los días.
Sarah was riding her bike along the trail.
Sarah andaba en bicicleta por el camino.

2. Proveer contexto

El past progressive se usa para ambientar.

ejemplos
The waves were crashing on the shore and the sun was shining.
Las olas rompían en la orilla y el sol brillaba.
Children were playing in the snow on a cold winter day.
Los niños jugaban en la nieve en un día frío de invierno.

3. Mostrar una acción interrumpida

El past progressive se usa para indicar una acción que fue interrumpida. También se usa para una acción que estaba en progreso cuando otra acción tuvo lugar al mismo tiempo. Nota el contraste que existe entre el past progressive y el simple past.

ejemplos
I was running when suddenly, I tripped and sprained my ankle.
Estaba corriendo cuando de repente, tropecé y me torcí el tobillo.
While he was listening to his favorite album, he completed the essay.
Mientras escuchaba su álbum favorito, completó el ensayo.

Cuando usamos stative verbs(verbos de estado), es más común usar el simple past. Los verbos de estado incluyen verbos que expresan opiniones, emociones, posesión o descripción. Aquí hay algunos ejemplos en que solamente se puede usar el simple past:

CorrectIncorrectTranslation
He believed the reporter's story.
He was believing the reporter's story.
Él creyó la historia del reportero.
The boy wanted ice cream.
The boy was wanting ice cream.
El niño quería helado.
When I was a child, I had a dog.
When I was a child, I was having a dog.
Cuando era niña, tenía un perro.
The tickets were expensive.
The tickets were being expensive.
Las entradas fueron caras.

Aparte de estos ejemplos, muchas veces es gramaticalmente correcto usar cualquier tiempo. Sin embargo, los tiempos tienen implicaciones diferentes, y su uso depende de lo que quiere expresar el hablante. Mira el siguiente ejemplo:

ejemplos
I thought of you yesterday.
Pensé en ti ayer.
I was thinking of you yesterday.
Pensaba en ti ayer.

La oración del simple past implica que el sujeto pensó en la persona una vez durante el día, o por lo menos pensó en la persona dentro de un momento definido. Por otro lado, la oración del past progressive implica que el sujeto pensaba en la persona a través del día.

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