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Las terminaciones plurales en inglés se pronuncian como /ɪz/, /s/ o /z/.

  • glass> glasses(/ɪz/) vaso(s)
  • cat> cats(/s/) gato(s)
  • sister> sisters(/z/) hermana(s)

La forma plural en inglés es bastante compleja por sus reglas diversas de formación. Por suerte, su pronunciación es más sencilla, pero solo un poco. Como el inglés no se escribe fonéticamente, es necesario tomar en cuenta la consonante final de la forma singular para pronunciar el sufijo plural correctamente.

¿Quieres aprender más sobre los sustantivos plurales en inglés? ¡Mira nuestro artículo sobre cómo formar la forma plural en inglés!

Los plurales regulares

Empecemos con las reglas de pronunciación de la forma plural de los sustantivos regulares. Desafortunadamente (¡o afortunadamente si estás escribiendo!), la forma escrita de todos los sustantivos plurales regulares acaba en una -s, aunque este sufijo no siempre se pronuncia como /s/. Para pronunciar el plural correctamente, es necesario tomar en cuenta el sonido de la última consonante de la forma singular.

Los plurales que acaban en /ɪz/

La regla: Si la forma singular del sustantivo acaba en un sonido silbante, se pronuncia el sufijo como /ɪz/ (como la palabra is).

¿Cuáles son los sonidos silbantes? En inglés son seis: /s/, /z/, /ʃ/, /ʒ/, /tʃ/, y /dʒ/. Es necesario introducir una e aquí porque sería imposible pronunciar una -s después de estos sonidos sin introducir una vocal. Escucha el sonido final de cada uno de los siguientes ejemplos:

Sonido finalForma singularForma pluralSignificado
/s/
kiss
kisses
beso(s)
/z/
maze
mazes
laberinto(s)
/ʃ/
wish
wishes
deseo(s)
/ʒ/
garage
garages
cochera(s)
/tʃ/
match
matches
cerilla(s)
/dʒ/
bridge
bridges
puente(s)

Los plurales que acaban en /s/

La regla: Si la forma singular del sustantivo acaba en un sonido sordo no silbante, se pronuncia el plural como /s/ (como en la palabra seaside).

Como todos los sonidos silbantes, los sonidos sordos silbantes se incluyen al grupo de los plurales que acaban en /ɪz/.

Entonces, ¿cuáles son los sonidos sordos no silbantes? En inglés son cinco: /p/, /t/, /k/, /f/, y /θ/. Escucha el sonido final de cada uno de los siguientes ejemplos:

Sonido finalForma singularForma pluralSignificado
/p/
map
maps
mapa(s)
/t/
cat
cats
gato(s)
/k/
cake
cakes
pastel(es)
/f/
cliff
cliffs
acantilado(s)
/θ/
breath
breaths
respiracion(es)

Los plurales que acaban en /z/

La regla: Para cualquier otro sustantivo regular, se pronuncia el plural como /z/ (como en la palabra zebra).

El sonido /z/ de inglés no existe en español. Es importante tener cuidado de no pronunciar estos sustantivos plurales con el sonido /s/. Asegúrate de pronunciarlo de forma sonora con vibración de la garganta.

Algunos ejemplos de sustantivos cuyas formas plurales acaban en una -s pronunciada como /z/:

Forma singularForma pluralSignificado
boy
boys
niño(s)
girl
girls
niña(s)
dog
dogs
perro(s)
mother
mothers
madre(s)
tree
trees
árbol(es)
window
windows
ventana(s)
potato
potatoes
patate(s)

¿Te gustaría saber cuándo se usa el sufijo -s y cuándo se usa el sufijo -es? ¡Consulta nuestra guía completa para la reglas de pluralización!

Los plurales en que el sonido de la consonante final cambia

Ahora hablemos de los plurales en que el sonido de la consonante final cambia. Estos son plurales en los cuales el sonido de la palabra original cambia, pero que aún se forman con los sufijos -s o -es.

Cambio de f a v

La regla: Hay muchos sustantivos singulares en inglés que terminan en el sonido /f/ en la forma singular, en los cuales el sonido /f/ cambia al sonido /v/ en la forma plural. Este cambio sí se encuentra reflejado en la forma escrita.

Veamos algunas de las palabras más comunes que demuestran este cambio y algunas de las que no. Observa que las palabras que no demuestran este cambio se incluyen al grupo de los plurales que acaban en /s/.

Forma singularForma pluralSignificado
knife
knives
cuchillo(s)
half
halves
mitad(es)
scarf
scarves
bufanda(s)
leaf
leaves
hoja(s)
life
lives
vida(s)
wife
wives
esposa(s)
staff
staves
pauta(s) musical(es)
chief
chiefs
jefe(s)
proof
proofs
prueba(s)
safe
safes
caja(s) de caudales
cliff
cliffs
acantilado(s)

La palabra staff posee varios significados en inglés. La forma plural staves se limita a los sentidos pauta(s) musical(es) y báculo(s).

Cambios de th y la palabra house

La forma plural de estos sustantivos parece ser regular al verla escrito, pero hay que prestar atención a la pronunciación. En varios sustantivos que acaban en el sonido /θ/ (como la pronunciación castellana de la zeta) y en la palabra house(casa) hay ciertos cambios de pronunciación.

La regla: Cuando el sonido /θ/ aparece al final del sustantivo, suele cambiarse a /ð/ en la forma plural.

Escucha los siguientes ejemplos:

Forma singularForma pluralSignificado
oath
oaths
juramento(s)
mouth
mouths
boca(s)
youth
youths
jóven(es)
path
paths
sendero(s)
cloth
cloths
paño(s)

Cuando la palabra house se pluraliza, el sonido final /s/ cambia a /z/. Escucha:

Forma singularForma pluralSignificado
house
houses
casa(s)

¡Ojo! Los sonidos /ð/ y /z/ no existen en español. Es una buena idea prestar atención especial a su pronunciación correcta.

Los plurales irregulares

Hay muchos sustantivos en inglés cuyas formas plurales se forman de manera irregular. Al contrario de su formación irregular, muchos de los plurales irregulares todavía siguen las reglas normales de pronunciación. ¡Qué alivio!

Los plurales sin cambio

Los sustantivos cuyas formas singulares y formas plurales son parecidas según la forma escrita también se pronuncian de la misma manera. Escucha los siguientes ejemplos:

Forma singularForma pluralSignificado
sheep
sheep
oveja(s)
deer
deer
ciervo(s)
salmon
salmon
salmón(es)
aircraft
aircraft
aeronave(s)
stone
stone
una unidad de masa usada en el R.U.

Los plurales en que el sonido vocal cambia

Esta categoría de plurales, que incluye algunas de las palabras más usadas en inglés, es irregular y difícil de predecir. La única diferencia entre la forma singular y la forma plural es la pronunciación de la última vocal. Las formas plurales de estos sustantivos deben memorizarse.

Aquí se ven todas las palabras comunes de esta categoría:

Forma singularForma pluralSignificado
man
men
hombre(s)
woman
women
mujer(es)
tooth
teeth
diente(s)
foot
feet
pie(s)
goose
geese
ganso(s)
louse
lice
piojo(s)
mouse
mice
ratón(es)

¡Cuidado! No todos los sustantivos que terminan en -ouse o incluyen las vocales oo se pluralizan de esta manera. Cualquier sustantivo que no esté en la lista se pluraliza de forma regular. Por ejemplo:

Forma singularForma pluralSignificado

house

houses

casa(s)

boot

boots

bota(s)

Otros plurales irregulares

La forma plural de estos sustantivos y su pronunciación son irregulares y deben memorizarse.

Forma singularForma pluralSignificado
ox
oxen
buey(es)
child
children
niño(s)
person
people
persona(s)
die
dice
dado(s) de juego
penny
pence
penique(s)

El plural de sustantivos que vienen de idiomas extranjeros

Las palabras que vienen de idiomas extranjeros generalmente son las más difíciles de pronunciar porque muchas veces no siguen las reglas fonéticas de inglés (y tampoco siguen las reglas fonéticas de sus idiomas de origen).

Aunque se puede escuchar unos patrones (en particular en las palabras que vienen del latín), por lo general es necesario memorizar la pronunciación de cada palabra individualmente. Incluso para los anglohablantes es difícil acordarse de la pronunciación correcta de estos plurales, y no es raro oír errores entre hablantes nativos. Escucha los siguientes ejemplos:

Forma singularForma pluralSignificado
index
indices
índice(s)
vertex
vertices
vértice(s)
crisis
crises
crisis
thesis
theses
tesis
parenthesis
parentheses
paréntesis
series
series
serie(s)
species
species
especie(s)
medium
media
medio(s)
millennium
millennia
milenio(s)
alumnus
alumni
antiguo(s) alumno(s)
fungus
fungi
hongo(s)
criterion
criteria
criterio(s)
phenomenon
phenomena
fenómeno(s)
tableau
tableaux
cuadro(s)
cello
celli
violonchelo(s)
cherub
cherubim
querubin(es)
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