Verbos principales y auxiliares

Respuesta rápida

Los verbos auxiliares (auxiliary verbso helping verbs) se usan con los verbos principales (main verbs) para formar verbos compuestos (compound verbs).

Por ejemplo, en la siguiente oración, el verbo auxiliar be(ser o estar) se usa con el verbo principal run(correr) para formar una oración en presente progresivo.

ejemplos

The dog is running through the park.
El perro está corriendo por el parque.

Los verbos auxiliares versus los verbos principales

Los verbos auxiliares se usan en combinación con los verbos principales para formar tiempos compuestos perfectos o continuos, oraciones interrogativas o negativas o la voz pasiva.

Los verbos principales se pueden combinar con otros verbos o usarse solos. Por ejemplo, en el primer ejemplo a continuación el verbo principal dancese usa con el verbo auxiliar do. En el segundo ejemplo, se usa solo.

ejemplos
Do you dance a lot?
¿Bailas mucho?
I dance every day.
Bailo todos los días.

Tres de los verbos auxiliares que más se usan con un verbo principal para formar un tiempo compuesto son be(ser o estar), have(tener) y do(hacer).

El verbo auxiliar be

Be se combina con un verbo principal para formar la voz pasiva, el presente progresivo, el pasado progresivo, el futuro progresivo y el condicional progresivo, entre otros.

Por ejemplo:

EjemploVerbo auxiliarVerbo principalTraducción
My sister was given a car when she graduated.
wasgivenA mi hermana le regalaron un carro cuando she graduó.
I am reading an interesting book.
amreadingEstoy leyendo un libro interesante.
We were waiting for you for over an hour.
werewaitingTe estuvimos esperando más de una hora.

El verbo auxiliar have

Have se combina con un verbo principal para formar el pretérito perfecto, el pretérito pluscuamperfecto, el condicional perfecto progresivo y el pasado perfecto progresivo, entre otros.

Por ejemplo:

EjemploVerbo auxiliarVerbo principalTraducción
My dad has visited Uruguay.
hasvisitedMi papá ha visitado Uruguay.
I had met your sister before.
hadmetHabía conocido antes a tu hermana.

El verbo auxiliar do

Finalmente, do se combina con un verbo principal para formar preguntas y oraciones negativas.

Por ejemplo:

EjemploVerbo auxiliarVerbo principalTraducción
My cat doesn't like the vacuum.
doesn'tlikeA mi gata no le gusta la aspiradora.
Do you want to get some coffee?
dowant¿Quieres ir por un café?

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