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Al igual que existen los regionalismos en español, en inglés, hay regionalismos y jergas que presentan diferencias según de qué país y región se trate.

Pero a diferencia del español, en inglés, además, existen diferencias ortográficas que varían según la región. En este artículo, examinaremos las diferencias entre el inglés americano y el inglés británico, y te mostraremos por qué algunas palabras del inglés a veces se escriben con más o menos letras.

-ze vs. -se

En el inglés americano, se hace más uso de la letra -z que en el inglés británico, donde se suele usar la letra -s en palabras en las que se la pronuncia como si fuera una zeta.

Inglés americanoInglés británico
organize
organise
realize
realise
recognize
recognise
symbolize
symbolise
authorize
authorise
characterize
characterise
apologize
apologise
analyze
analyse
paralyze
paralyse

El cambio de la -z por la -s también tiene lugar en la forma sustantiva de la palabra. Por ejemplo:

  • organization/ organisation

-l vs. -ll

En el inglés británico, a las palabras que terminan en la consonante -l se les añade otra -l al conjugarlas, mientras que en el inglés americano se mantiene una sola -l.

Inglés americanoInglés británico
labeled
labelled
traveled
travelled
canceled
cancelled
leveled
levelled
marvelous
marvellous
counselor
counsellor

-or vs. -our

Algunas palabras que tienen la combinación de letras -our en inglés británico se escriben sin la -u en inglés americano:

Inglés americanoInglés británico
color
colour
behavior
behaviour
neighbor
neighbour
humor
humour
favorite
favourite
labor
labour

-er vs. -re

Como resultado de la influencia del francés, varias palabras en inglés británico presentan -r antes de la -e. En el inglés americano se simplificó la ortografía de esas palabras, intercambiando las letras para que reflejaran mejor la pronunciación.

Inglés americanoInglés británico
theater
theatre
center
centre
meter
metre
somber
sombre
fiber
fibre
liter
litre

-ense vs. -ence

En el inglés americano se usa la -s cuando aparece ese sonido entre las letras -n y -e, mientras que en el inglés británico se usa una -c.

Inglés americanoInglés británico
license
licence
defense
defence
offense
offence
pretense
pretence

Inglés americano vs británico

A continuación, encontrarás más ejemplos de palabras que se escriben de manera distinta en inglés americano y inglés británico.

Variaciones regionales

Muchas veces, lo que determina cómo se escribe una palabra es solamente la región:

Estados UnidosReino UnidoSignificado
artifact
artefact
artefacto
cozy
cosy
acogedor
disk
disc
disco
draft
draught
cerveza de barril
gray
grey
gris
curb
kerb
acera
licorice
liquorice
regaliz
mollusk
mollusc
molusco
mustache
moustache
bigote
mom
mum
mamá
omelet
omelette
omelette
pajamas
pyjamas
pijama
skeptic
sceptic
escéptico
specialty
speciality
especialidad
tire
tyre
llanta
yogurt
yoghurt
yogur

Combinaciones frecuentes de letras

Las siguientes combinaciones de letras también dan lugar a variaciones regionales en la manera de escribir una palabra: e / ae

Estados UnidosReino UnidoEspañol
anemia
anaemia
anemia
anesthesia
anaesthesia
anestesia
encyclopedia
encyclopaedia
enciclopedia
orthopedic
orthopaedic
ortopédico
pediatric
paediatric
pediátrico

e / æ

Estados UnidosReino UnidoEspañol
leukemia
leukæmia
leucemia

e / oe

Estados UnidosReino UnidoEspañol
diarrea
diarrhoea
diarrea
esophagus
oesophagus
esófago
fetus
foetus
feto

o / ou

Estados UnidosReino UnidoEspañol
favorite
favourite
favorito

l / ll

Estados UnidosReino UnidoEspañol
canceled
cancelled
cancelado
jewelry
jewellery
joyas
marvelous
marvellous
maravilloso
modeling
modelling
modelado
tranquility
tranquillity
tranquilidad
traveling
travelling
viajar
woolen
woollen
de lana

ll / l

Estados UnidosReino UnidoEspañol
distill
distil
destilar
fulfill
fulfil
satisfacer
skillful
skilful
hábil
willful
wilful
testarudo

-ck / -que

Estados UnidosReino UnidoEspañol
check
cheque
cheque

-gment / -gement

Estados UnidosReino UnidoEspañol
acknowledgment
acknowledgement
reconocimiento
judgment
judgement
fallo

-og / -ogue

Estados UnidosReino UnidoEspañol
dialog
dialogue
diálogo
monolog
monologue
monólogo

-se / -ce

Estados UnidosReino UnidoEspañol
defense
defence
defensa
offense
offence
infracción
pretense
pretence
fingimiento

-y / -ey

Estados UnidosReino UnidoEspañol
flaky
flakey
escamoso
phony
phoney
falso
story
storey
piso

-x / -xe

Estados UnidosReino UnidoEspañol
annex
annexe
anexo
ax
axe
hacha

-zation / -sation

Estados UnidosReino UnidoEspañol
civilization
civilisation
civilización
organization
organisation
organización

-ze / -se

Estados UnidosReino UnidoEspañol
analyze
analyse
analizar
apologize
apologise
disculparse
authorize
authorise
autorizar
generalize
generalise
generalizar
paralyze
paralyse
paralizar
realize
realise
darse cuenta de
recognize
recognise
reconocer
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